6 Maneras en que la tecnología está cambiando Aviación

6 Maneras en que la tecnología está cambiando Aviación

Los entusiastas de la aviación discuten sobre lo que podría haber sido la Edad de Oro de la aviación. ¿Fueron los años de nacimiento cuando los hermanos Wright se deslizaron sobre las arenas de Kitty Hawk? ¿Fue en la adolescencia cuando los temerarios pilotos recorrieron las ciudades agrícolas del corazón de Estados Unidos con artefactos de tubos y telas, ofreciendo paseos a la gente del campo que nunca antes había visto un avión? ¿Fue la era industrial robusta de la Segunda Guerra Mundial cuando las fraguas y las fábricas de América sacaban cientos de aviones de sus líneas de ensamblaje todos los días?

¿Fue en la posguerra cuando Piper y Cessna intentaron poner un avión en cada garaje y el automóvil de la familia iba a ser un avión?

¿O es hoy cuando los drones están llenando los cielos, la impresión 3D ha hecho que las piezas de fabricación sean más rápidas y económicas, la NASA va al espacio profundo y los pequeños empresarios están teniendo éxito en el desarrollo de vuelos espaciales comerciales?

1. Drones

Los primeros aviones sin piloto conocidos eran globos que transportaban bombas desde Austria para atacar Venecia. Las bombas estaban conectadas con fusibles que podían detonarse con un temporizador. La teoría era sólida, pero la ejecución no fue tan exitosa.

No pasó mucho tiempo después de que las cámaras se montaran en varios vehículos aéreos no tripulados con fines de vigilancia: cometas, globos, aviones y otros objetos voladores. A medida que la tecnología de radio avanzaba, también lo hicieron los vehículos aéreos no tripulados. En la Segunda Guerra Mundial, los aviones no tripulados se utilizaron como bombas voladoras y como práctica de tiro, catapultados al aire y controlados por radio.

La tecnología Drone avanzó aún más durante la Guerra Fría y Vietnam, y la CIA financió varios proyectos de vuelos no tripulados. Entonces la introducción del avión no tripulado Predator en la década de 1980 cambió la cara de la guerra. El depredador podría permanecer en el aire durante 56 horas.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos creó su primer escuadrón oficial de UAV en 1995.

El Predator se usó no solo para encontrar objetivos terroristas de alto valor como Osama Bin Laden, sino también para eliminarlos. Finalmente fue equipado con misiles y se le asignó la tarea de llevar a cabo ataques aéreos durante la guerra contra el terrorismo que siguió después del 11 de septiembre.

Hoy, la tecnología de drones se ha trasladado al sector civil. Los drones más pequeños se usan para todo, desde la aplicación de la ley hasta la entrega de paquetes. Los sistemas aéreos no tripulados todavía se usan mucho en el ejército, pero la demanda comercial está creciendo rápidamente y está cambiando la faz de la aviación. En respuesta, la FAA ha sido llamada para crear nuevas reglas de drones, incluida una ley que requiere el registro de cualquier dron de hasta 55 libras. La FAA también finalizó una nueva regla de Small UAS Parte 107 en 2016, que requiere que los operadores de piloto remoto tengan certificados de operador de piloto remoto, o al menos un certificado de piloto privado.

2. Impresión en 3D

Los avances en la locura de la impresión en 3D pasaron rápidamente. Muchos lo descartaron como algo que no tomaría forma cuando se introdujo por primera vez la impresión en 3D, algo que sería una tendencia y no duraría. Luego, GE Aviation comenzó a construir motores de aviones con impresoras 3D y las orejas de todos se animaron.

GE Aviation hizo 2016 el año de las piezas del motor a reacción 3D.

La división aeroespacial de General Electric tiene una larga historia de creación de increíbles motores a reacción, y la compañía ahora dice que sus nuevos motores CFM LEAP contarán con boquillas de combustible impresas en 3D, un diseño más simple que es cinco veces más durable y mucho más liviano que las partes tradicionales. GE también recibió la aprobación para una carcasa impresa en 3D para un sensor de temperatura de entrada del compresor para los motores Boeing 777 en 2015.

GE no es la única compañía que se sube a bordo del carro de la impresión 3D. Según un informe, Boeing ya ha impreso e instalado más de 20 000 piezas en aviones, incluido el Superhornet F / A-18. Airbus presentó el primer avión en miniatura impreso en 3D del mundo llamado THOR (Prueba de objetivos de alta tecnología en realidad) en junio de 2016. El avión fue creado para mostrar lo que es posible con la impresión 3D y demostrar sus beneficios: menos desperdicio de fabricación, más ligero , piezas más duraderas y menos herramientas.

Textron se ha asociado con GE Aviation para instalar un nuevo motor GE impreso en 3D en el nuevo avión Cessna Denali, un pequeño turbohélice que volará en 2018. Se beneficiará de las características de diseño que normalmente se reservan para los motores a reacción. GE Aviation dice que la impresión 3D les permitirá consolidar el complejo proceso de construcción de motores que normalmente incluye cientos de piezas y solo unas pocas piezas simples. Este motor será más liviano, según Textron, y quemará un 20 por ciento menos de combustible y ofrecerá un aumento del 10 por ciento en la potencia.

3. Flying Cars

Siempre hemos dicho que queremos autos voladores, y ahora están aquí. Si bien es posible que no sean lo mejor de ninguno de los dos, es muy posible que sean los mejores de ambos. Los autos voladores no son tan buenos ni son tan buenos como los aviones, pero bueno, es un auto volador.

A medida que la tecnología mejora para hacer que los autos voladores como Terrafugia Transition o PAL-V sean posibles, las regulaciones solo se vuelven más complicadas. Parece que los diseños de los autos voladores siempre están atrapados en la regulación de la tierra. Aún así, hay diseñadores que están tratando de hacer que funcionen los autos voladores, y nuestros sueños de volar al trabajo cada mañana como la familia Jetson podrían hacerse realidad uno de estos días.

Terrafugia todavía está trabajando en su Transition, la primera generación del automóvil volador de la compañía, que puede o no recibir la aprobación final. Mientras tanto, están desviando su atención hacia su próximo diseño, el TF-X, un automóvil eléctrico híbrido capaz de despegar verticalmente, que la compañía cree que cambiará la forma en que volamos y conducimos. Y el cofundador de Google Larry Page está en una misión súper secreta para desarrollar un tipo de auto volador. Corre el rumor de que ya ha invertido más de $ 100 millones en una empresa emergente de automóviles voladores.

4. Commercial Space Flight

Todos queremos ver que el auto volador tenga éxito, pero una vez más, es posible que desee saltarse la etapa de la vida del automóvil volador e ir directamente al espacio exterior. Compañías como SpaceX y Virgin Galactic están haciendo posibles los vuelos espaciales comerciales humanos. Con los últimos avances en tecnología, junto con nuevas empresas privadas, los vuelos comerciales al espacio están por llegar.

Los esfuerzos de la NASA para centrarse en la exploración del espacio profundo significan que el mercado se está abriendo para que las compañías civiles exploren el vuelo humano a la órbita terrestre baja. Una multitud de empresas, nuevas y antiguas, han comenzado a diseñar y probar operaciones de vuelos espaciales comerciales junto con socios de la industria. Es un momento importante para los viajes espaciales comerciales, y será muy interesante presenciar la transición de la exploración espacial de las misiones dirigidas por el gobierno a las misiones civiles corporativas.

5. Avgas sin plomo

Es hora de deshacerse del plomo. La aviación general es el mayor contribuyente de contaminación con plomo en los Estados Unidos, y es hora de hacer la transición hacia un mejor combustible. Avgas - 100 combustible con bajo contenido de plomo (100LL) - se encuentra en la mayoría de los aviones pequeños con pistón. Es el mejor combustible que tenemos para la flota obsoleta que GA emplea, pero el plomo en este combustible es dañino para el medioambiente y para las personas que operan dentro y alrededor de estos aeropuertos y aviones. El diesel es un tipo de combustible común utilizado en los aviones de aviación general, pero no es una solución para toda la flota. Hasta que tengamos una solución de combustible aceptable, los fabricantes y operadores tardarán en cambiar a motores nuevos y combustible nuevo ... pero lo harán.

Y entonces ha llegado el momento. La EPA y otras organizaciones medioambientales se han asociado con la FAA para alentar la creación de un combustible alternativo para toda la flota. Dos compañías, Shell y Swift Fuels, han entrado en una segunda fase de prueba de un combustible de aviación sin plomo de alto octanaje con la ayuda de la FAA. Se espera que la Fase II de la Iniciativa Piston Aviation Fuels Initiative (PAFI) de la FAA tarde aproximadamente dos años en completarse. No es lo suficientemente pronto para algunos, pero esta búsqueda de combustible sin plomo allana el camino para los avances en otros combustibles alternativos, también.

6. Aviones eléctricos y de energía solar

¿Detecta un tema aquí? El futuro se trata de ser ecológico, y la gente en la aviación finalmente está subiendo a bordo. Bertrand Piccard y su compañero André Borschberg demostraron el potencial de los aviones con energía solar en 2016 cuando volaron el Solar Impulse en todo el mundo sin una gota de combustible. Este tipo de tecnología realmente es el futuro de la aviación.

Piccard, un psicólogo, y Borschberg, un ingeniero y piloto de combate, cofundaron Solar Impulse con el sueño de volar por todo el mundo en la energía del sol. La idea era crear conciencia sobre los beneficios de la energía solar en la aviación. Piccard dijo que quería centrarse en reducir la dependencia de los combustibles fósiles mientras creaba empleos y experimentaba con tipos de energía limpia. El Solar Impulse voló casi 25,000 millas en su viaje, que tomó 21 días, 17 paradas y sin combustible.Dejen que eso se traduzca. Estos muchachos volaron un planeador impulsado por energía solar a través de los océanos Pacífico y Atlántico sin combustible. Ninguna. Cremallera.

Un futuro brillante está por venir para la aviación.