Agente de extensión agrícola

Perfil de carrera de agente de extensión agrícola

Los agentes de extensión agrícola presentan información sobre los avances de la industria que pueden tener un impacto positivo en los agricultores locales y los productores de ganado.

Obligaciones

Los agentes de extensión agrícola viajan a través de su región o distrito para proporcionar la última información de la industria a los agricultores, rancheros, grupos comunitarios y grupos de jóvenes. Pueden presentar información sobre avances científicos, manejo de granjas, comercialización, producción y otros temas que son relevantes para las empresas agrícolas que operan en su área.

Los agentes deben estar familiarizados con los tipos de operaciones agrícolas que tienen lugar en su territorio. Estas actividades pueden incluir la producción de carne de vaca, el cultivo de productos lácteos, el cultivo de regadío, el cultivo de frutas, la producción de huevos, la cría de caballos, la producción porcina y más. Los agentes también deben estar familiarizados con la terminología técnica, el equipo y otras cuestiones relacionadas con cada área de producción.

Los viajes importantes pueden ser parte del trabajo, especialmente si el agente tiene asignado un territorio grande. Los agentes pueden visitar granjas, ranchos, criaderos, lecherías, establos, huertos, campos, granjas de abejas, instalaciones acuícolas y una variedad de otros lugares de negocios agrícolas durante el transcurso de su día. También se puede requerir que los agentes asistan a una variedad de actividades comunitarias tales como convenciones, ferias, eventos universitarios, campamentos y espectáculos 4-H.

Los agentes de extensión agrícola pueden tener que trabajar por las noches y los fines de semana según lo requiera su situación, aunque muchos agentes pueden trabajar horas normales del día.

El trabajo para esta posición puede realizarse tanto en interiores como en exteriores, por lo que los agentes deben estar preparados para lidiar con las condiciones climáticas cambiantes y las temperaturas extremas.

Los agentes también deben tener precaución al trabajar con animales grandes en el campo. Tomar las precauciones de seguridad adecuadas puede evitar que ocurran lesiones potencialmente graves.

Un conocimiento sólido del comportamiento de los animales puede ser invaluable para aquellos agentes que se relacionan con los productores de animales.

Opciones de carrera

Hay muchos empleadores que contratan agentes de extensión agrícola, aunque generalmente están afiliados a agencias gubernamentales a nivel federal, estatal o local. Los agentes de extensión agrícola también pueden encontrar empleo en universidades de concesión de tierras, organizaciones de investigación y grupos de educación comunitaria. Algunos agentes también imparten cursos a través de su universidad o colegio comunitario.

Después de trabajar como agente de campo, el personal de extensión agrícola puede avanzar a puestos de mayor responsabilidad, como cargos en varios condados, cargos directivos o funciones de liderazgo del programa. Algunos agentes de extensión también se involucran con los programas 4-H y otras organizaciones juveniles asumiendo un rol de supervisión.

Educación y capacitación

Los agentes de extensión agrícola aspirantes deben completar requisitos educativos significativos para incluso ser considerados para un puesto. Una posición de nivel de entrada en el campo de la extensión agrícola requiere una licenciatura al mínimo. Los títulos de maestría son preferidos para muchos puestos y mejoran en gran medida el currículum del solicitante.

El grado que posee un agente de extensión puede ser en una de muchas áreas, incluidas la educación, la agricultura, la ciencia animal u otros campos relacionados.

El trabajo del curso que brinda capacitación en comunicaciones, tecnología, relaciones públicas, mercadotecnia agrícola, matemáticas y ciencias de la vida prepara bien al aspirante a agente de extensión para esta carrera. Los nuevos agentes de extensión agrícola generalmente completan cursos de capacitación adicionales una vez que son contratados antes de comenzar su trabajo de campo.

Los agentes de extensión agrícola también pueden unirse a una variedad de grupos de miembros profesionales nacionales y locales. La Asociación Nacional de Agentes Agrícolas del Condado (NACAA) y la Asociación Nacional de Agentes de Extensión 4-H (NAE4HA) son dos de esos grupos que pueden proporcionar información valiosa, educación y contactos de la industria.

Salario

Según el Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los EE. UU., El salario promedio para los agentes de extensión con una licenciatura era $ 44, 293 en diciembre de 2010.

Los agentes de extensión con una maestría promediaron $ 57, 889 en 2010. Los que obtuvieron un doctorado obtuvieron el mejor puntaje con un salario promedio de $ 69, 375.

Por supuesto, los salarios iniciales para los nuevos agentes son marcadamente más bajos. En Kentucky, por ejemplo, los nuevos agentes de extensión con una licenciatura y sin experiencia laboral comienzan con una tasa salarial básica de $ 32,000. Aquellos con una maestría y sin experiencia laboral comienzan con una tasa base de $ 36,000. En Carolina del Norte, los nuevos agentes de extensión comenzaron con un salario similar de $ 32, 807 con una licenciatura y un salario de $ 38, 124 si tenían una maestría.

Perspectiva de carrera

La carrera de agente de extensión agrícola debe seguir siendo una opción sólida para los candidatos que tienen experiencia en agricultura o producción y la habilidad para educar a los profesionales de la industria. De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS), el crecimiento del empleo para las posiciones agrícolas debe ser tan rápido como el promedio para todas las carreras desde 2008 hasta 2018.

Las personas con títulos avanzados, como un Máster o Ph. D. continuará teniendo las mejores oportunidades para avanzar en el campo.