Animal Assisted Therapist

Animal Assisted Therapist Career Profile

Los terapeutas asistidos por animales utilizan el contacto directo con animales como parte de sus planes de tratamiento.

Deberes

Los terapeutas asistidos por animales a menudo son profesionales de la salud mental o física que usan animales como un componente adicional de sus planes de tratamiento integral. Integran cuidadosamente a los animales en las sesiones de un cliente cuando es apropiado, supervisando a los animales a medida que ocurren las interacciones. Los animales se utilizan para una variedad de propósitos dependiendo de los objetivos de la sesión de terapia.

Estos propósitos pueden incluir proporcionar tacto y afecto a los clientes, ayudar con los problemas de ansiedad, aumentar la movilidad física de un cliente a través del manejo directo, proporcionar un tema de conversación y darle al cliente un incentivo para asistir sesiones de consejería

Los perros se utilizan con mayor frecuencia en la terapia asistida con animales, pero otros tipos de animales también se han integrado con éxito en los programas de AAT. Gatos, conejos, caballos, delfines y muchas otras especies se pueden utilizar en entornos de terapia específicos.

Las personas que trabajan en terapia asistida con animales deben tener acceso a animales cómodos con personas desconocidas y nuevos entornos. Deben asegurarse de que el animal sea amable, bien entrenado y (de ser posible) certificado para el trabajo de terapia a través de un programa como el programa Canine Good Citizen, Pet Partners u otra organización similar que revise y verifique la idoneidad de un animal para este tipo de interacción.

También es importante que el terapeuta considere cualquier posible problema de responsabilidad y busque un seguro adicional si la terapia asistida con animales no estará cubierta por las políticas actuales.

Opciones de carrera

Los terapeutas asistidos por animales pueden trabajar a tiempo parcial o completo con animales, y pueden especializarse concentrándose en trabajar con niños o adultos en un contexto específico.

Su posición principal puede ser como psicólogo, psiquiatra, consejero, fisioterapeuta, terapeuta ocupacional, enfermera, trabajador social o educador (agregando el contacto con los animales como un elemento adicional de sus programas de tratamiento).

Los terapeutas asistidos por animales pueden realizar su trabajo en hospitales, hogares de ancianos, instalaciones de terapia física u ocupacional, instituciones correccionales, centros de salud mental o conductual, escuelas, oficinas privadas de atención médica y otros lugares similares. Algunos pueden optar por enfocarse principalmente en la terapia asistida por animales y abrir una oficina que se especialice en tales interacciones.

Educación y capacitación

Si bien no existe un solo organismo de acreditación para la terapia asistida con animales, existen muchos programas de certificación disponibles para quienes estén interesados ​​en el tema. Algunos de los programas de certificación incluyen capacitación directa en el campus, otros ofrecen una opción de aprendizaje a distancia (en línea) y algunos ofrecen una combinación de trabajo en el campus y en línea.La mayoría de los programas no requieren ningún fondo educativo específico para los solicitantes, pero algunos requieren un título universitario.

Muchos terapeutas asistidos con animales ya tienen un título avanzado en un área como psicología, psiquiatría, educación, terapia de rehabilitación, terapia ocupacional u otros campos de atención médica.

Salario

El salario que gana un terapeuta asistido por un animal está directamente relacionado con su área principal de empleo. De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS), los psiquiatras ganaron un salario anual promedio de $ 173, 330 durante la encuesta más reciente realizada en 2012. Los fisioterapeutas obtuvieron un salario anual promedio de $ 79, 860. Los terapeutas ocupacionales obtuvieron un salario anual medio de $ 75, 400. Los psicólogos ganaron un salario anual promedio de $ 69, 280. Cualquiera de estas carreras (y muchas más) podría integrar animales en sus planes de tratamiento.

Agregar terapia asistida con animales puede no aumentar directamente el salario del proveedor, pero debería tener un impacto positivo al expandir los servicios y la reputación del negocio del proveedor.

Perspectiva de carrera

Los animales se están convirtiendo en componentes cada vez más populares del trabajo de terapia, ya que pueden darles a los pacientes un incentivo para participar en su tratamiento y tener sentimientos positivos hacia sus sesiones de tratamiento.

El número de personas que siguen la certificación de terapia asistida por animales también ha mostrado un crecimiento constante para satisfacer esta demanda. Es de esperar que esta tendencia de crecimiento continúe en el futuro previsible.

Se espera que la mayoría de las carreras que pueden beneficiarse de una integración de la terapia asistida por animales (psicología, terapia, atención médica) crezcan más rápido que el promedio de todas las profesiones en la próxima década.