¿Los fondos de protección del cliente cumplen su propósito?


AUTOSABOTAJE Y MIEDO AL ÉXITO con Yolanda Soria y Luis Palacios - Descifrando la Matrix 55 (Jul 2019).



Son fondos de protección del cliente que cumplen su propósito?

No estoy seguro de lo que dice acerca de la reputación de los abogados de que los fondos de protección al cliente existen para reembolsar a los clientes cuyos abogados han cometido el intrigantemente llamado pecado de desfalco . En un día determinado, tiendo a sentirme más estafado por las personas que cambian el aceite de mi automóvil o por el deli que parece estar acabando de inventar los precios de los sándwiches que cualquier asesor legal que opere en mi periferia.

Lo que pasa con los abogados, sin embargo, es que cuando están reteniendo para clientes, tienden a tener mucho más que dinero para el almuerzo. Cuando la malversación pasa a ser de alta gama, se llama defalcation . Más precisamente, defalcation es la toma inapropiada de dinero por parte de alguien que está en control de ella pero a quien no pertenece el dinero.

¿Cuál es la diferencia entre un Fondo de protección del cliente y una Cuenta fiduciaria del abogado?

Los fondos de protección de clientes no son lo mismo que las cuentas de fideicomiso de abogados (o cuentas de fideicomiso de clientes), donde los abogados depositan dinero que pertenece a los clientes. Los fondos en las cuentas de fideicomiso de abogados son del cliente, no del dinero del abogado o la firma de abogados. Sin embargo, el abogado puede hacer retiros de estas cuentas cuando se ganan las tarifas y pagar los costos del cliente. Sin embargo, si un abogado comienza a inclinarse inapropiadamente en una cuenta de fideicomiso del cliente, ese cliente puede eventualmente tener que tratar de obtener un reembolso del fondo de protección del cliente de su estado.

El American Bar Association ha publicado Reglas modelo para fondos de abogados para la protección del cliente.

¿Cómo operan los fondos de protección al cliente?

Un fondo de protección del cliente también puede ser conocido como un fondo de abogados para la protección del cliente o como un fondo fiduciario de seguridad del cliente. Un fondo de protección al cliente es dinero, generalmente proporcionado por abogados a través de evaluaciones (pero también por donaciones voluntarias y por apropiación legislativa), para reembolsar a los reclamantes por pérdidas debido al robo de su propio dinero por parte de sus propios abogados.

En otras palabras, los fondos de protección del cliente son fondos de compensación para víctimas. Los fondos de protección del cliente, generalmente administrados por un comité de abogados voluntarios, pueden tener pagos anuales de millones de dólares. Eso refleja una buena cantidad de hurtos por parte de aquellos que se supone que son confiables con el dinero.

Después de todo, piense en todas las formas en que un abogado puede controlar grandes sumas de dinero de un cliente: a través de los criados, por supuesto, pero también cuando entran cheques de liquidación, o cuando el dinero para transacciones inmobiliarias se guarda en custodia o cuando se liquida el patrimonio de un difunto. Un abogado está obligado a depositar el dinero de un cliente en una cuenta de fideicomiso de abogado.

Desafortunadamente, no todos los abogados son honestos.La tentación de echar mano de los fondos de los clientes por razones inapropiadas puede ser fuerte, especialmente si un abogado o una empresa experimentan problemas de flujo de efectivo o una desaceleración en los negocios. Ver, e. gramo. , Martha Neil, abogada fugitiva de Tearful, obtiene 5 años en $ 5. Robo del cliente 9M, ABA Journal (19 de marzo de 2014); Clifford Ward, Abogado inhabilitado sentenciado por robo , Chicago Tribune (6 de abril de 2013).

¿Cuánto puede recuperar un cliente engañado?

No se puede reembolsar a todos los clientes por cada error. Para detalles, los clientes estafados deben consultar con el fondo de protección del cliente en su estado.

Puede haber topes en la cantidad de un anticipo que puede devolverse, límites en la cantidad de dinero malversado (o, digamos, desviado ) que un cliente perjudicado puede ser reembolsado, restricciones en el estado del abogado involucrado (que a menudo debe ser inhabilitado, suspendido, disciplinado o muerto) y los límites en el tipo de cliente que puede solicitar reparación (individuos o pequeños negocios, se considera que las organizaciones más grandes son capaces de proteger sí mismos).

Los cónyuges, socios legales y conspiradores con el abogado que hace maldades generalmente no pueden presentar reclamos de reembolso. En general, debe haber habido una relación abogado-cliente o el abogado debe haber estado actuando en calidad de fiduciario con respecto al reclamante.

Puede haber restricciones sobre el porcentaje del saldo neto del fondo que se puede pagar a un único reclamante.

Incluso las reclamaciones aprobadas pueden pagarse proporcionalmente (prorrateado) o incluso aplazarse si un fondo de protección en sí mismo no tiene suficiente dinero para pagar todas las reclamaciones. Es posible que exista un requisito de que se hayan agotado todos los demás recursos, y existen límites en el período de tiempo en que se pueden realizar tales reclamaciones contra los fondos de protección. Estas limitaciones tienen sentido y pintan un panorama más aterrador: cada año se paga mucho dinero a través de los fondos de protección al cliente, pero las limitaciones en estos reembolsos parecen implicar que se están robando aún más montos. Es un punto interesante para destacar sobre un sistema que en realidad fue diseñado para fomentar una mayor confianza en la profesión legal.

El primer fondo de protección del cliente en los Estados Unidos se estableció en Vermont en 1959. Otros fondos de protección del cliente comenzaron a crearse en la década de 1960 aproximadamente en el momento en que las firmas de abogados estaban haciendo la transición de pequeñas operaciones con sistemas de facturación que solo pueden ser descrito como informal para las grandes empresas con múltiples oficinas que existen en la actualidad. Hoy, cada jurisdicción de los Estados Unidos tiene un fondo de protección del cliente.

¿Cuál es el proceso para el reembolso?

Por supuesto, los clientes perjudicados no solo solicitan fondos de protección y obtienen un cheque de forma rápida. Después de que el cliente presenta un formulario y proporciona documentación de respaldo, hay una investigación y, para el abogado involucrado, es probable que haya un poco de problemas profesionales, en forma de disciplina profesional, probablemente del tipo más severo.El reclamante sin dinero tendrá que esperar los resultados de la investigación. Para calificar para el reembolso, un reclamante generalmente debe haber tenido una relación de abogado-cliente o una relación fiduciaria con un miembro del colegio de abogados. Los pagos se consideran discrecionales, o una cuestión de gracia en lugar de una cuestión de derecho.

Un reclamante puede solicitar la reconsideración de un reclamo rechazado y puede tener derecho a una revisión judicial de cualquier decisión final que niegue el reclamo. Aun así, los fondos no están actuando como agencias de cobro para clientes y no son un foro para resolver disputas de tarifas. Los fondos de protección del cliente no reembolsan los errores corrientes como negligencia y negligencia. En cuanto a la estupidez o la pereza de un abogado? Bueno, eso a veces se parece mucho a una deflación deliberada. Como lo hace pura avaricia. Profundizar en los fondos de un cliente de manera inapropiada es, después de todo, un robo. Si un abogado se ha ido con los fondos de un cliente por pereza, estupidez o criminalidad, el resultado es el mismo: el dinero se ha ido, y al cliente perjudicado le gustaría recuperar su dinero.

En general, se requiere que los clientes subroguen sus reclamos contra el abogado que hace mal al fondo de protección del cliente.

¿Por qué deberían honrar a los abogados los fondos de protección del cliente?

Puede ser fácil para un abogado pagar su evaluación anual al fondo de protección del cliente de su estado, simplemente racionalizado como un costo de hacer negocios en el estado, y pensar poco más en ello. Los abogados inactivos y jubilados por lo general no tienen que pagar a los fondos de protección del cliente, pero, una vez más, los requisitos varían según el estado.

Puede reflexionar sobre si su empresa podría ser responsable de uno de sus propios abogados defalcadores, en caso de que un fondo de protección del cliente deba realizar un pago a un cliente perjudicado. Si usted es un abogado que ha sido un poco demasiado arrogante con los fondos de los clientes, que el fondo de protección del cliente de su estado no tuvo que realizar un pago debido a su imprudencia podría ser un factor atenuante en cualquier audiencia disciplinaria. Pero si ha sido inhabilitado, es posible que tenga que devolver al fondo de protección del cliente de su estado el dinero que le reembolsó a sus clientes por su desfalco antes de que pueda ser reincorporado a la barra.

Los abogados que buscan preservar el bienestar general de la industria legal pueden tomar nota de cuánto dinero están captando los fondos de protección del cliente en su estado, cuánto están pagando, manguera de esos fondos se generan y quién podría estar interesado en ellos. En 2009, la Asamblea General de Connecticut intentó acceder al fondo de seguridad del cliente del estado y tomar $ 2 millones de él para compensar un déficit presupuestario. El bar de Connecticut luchó contra la medida y el gobernador luego firmó un proyecto de ley que impide que la legislatura estatal tome tales acciones.

¿Fomentar la profesión o perpetuar una imagen negativa de los abogados?

Incluso cuando los fondos de protección del cliente están orientados a proteger a clientes desafortunados, estos fondos, simplemente por su existencia, parecen perpetuar un cierto cinismo con respecto a los abogados y reforzar la idea de que los abogados son tan confusos que sus propios clientes necesitan protección especial.Por supuesto, el hecho de que el alcance de los pagos, por limitados que sean, puede no reflejar el alcance real de las fechorías de los abogados es simplemente un poco aterrador.

Al mismo tiempo, que la industria legal no está, de hecho, dejando que sus propios compradores se preocupen es bastante insultante para los clientes y su inteligencia. El proceso de obtener y entender el asesoramiento legal no es incomprensible. Y sin embargo, los clientes todavía son engañados a veces. Y a veces sus abogados les roban, razón por la cual, por supuesto, aún existen fondos de protección al cliente.