¿Hay ventajas de ser una organización sin fines de lucro basada en la fe?

¿Hay ventajas de ser una organización sin fines de lucro basada en la fe?
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¿Qué es una organización sin fines de lucro basada en la fe? Un lector preguntó: "Estoy ayudando a una nueva organización sin fines de lucro a comenzar. En el curso de nuestras conversaciones, dijeron que están contemplando convertirse en una organización sin fines de lucro basada en la fe y no basada en la fe.

¿Qué es una organización sin fines de lucro basada en la fe?

Un lector preguntó: "Estoy ayudando a una nueva organización sin fines de lucro a comenzar. En el curso de nuestras conversaciones, dijeron que están contemplando convertirse en una organización sin fines de lucro basada en la fe y no basada en la fe. ¿Hay alguna diferencia en estas dos designaciones? ¿Cuáles son los beneficios y las desventajas? "

Le pedí a Emily Chan, una abogada sin fines de lucro con sede en San Francisco, que explicara las diferencias entre las organizaciones no lucrativas basadas en la fe y las organizaciones sin fines de lucro regulares.

Lo básico

Una organización basada en la fe (FBO) no es un término legal, pero a menudo se refiere a grupos religiosos y otras organizaciones caritativas afiliadas a un grupo religioso.

Por ejemplo, la Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario dice que un FBO generalmente incluye:

  • Una congregación religiosa (iglesia, mezquita, sinagoga o templo)
  • Una organización, programa o proyecto patrocinado / organizado por una congregación religiosa (puede ser incorporada o no)
  • Una organización sin fines de lucro, fundada por una congregación religiosa o por organizadores y miembros de la junta religiosamente motivados, que claramente declara en su nombre, incorporación o declaración de misión que es una motivación religiosa institución
  • Una colaboración de organizaciones que incluye explícitamente organizaciones de las categorías anteriores.

Por lo tanto, la decisión de ser un OBF puede depender más de si el propósito principal o las actividades de la organización son religiosas o religiosas motivadas que sobre cualquier ventaja o desventaja asociada con dicha etiqueta.

Si el propósito principal y las actividades de la organización no son religiosas, sino motivadas por motivos religiosos, la organización puede considerar los pro y los contras de identificarse como un OBF y / o un tipo particular de OBF, como una iglesia o corporación religiosa.

Quizás las consideraciones principales para identificar como basadas en la fe giran en torno a cómo esa designación afecta a los donantes, financiadores, patrocinadores, beneficiarios y otras partes interesadas.

No hay beneficios legales directos asociados con ser identificado como un FBO.

Ventajas vs. desventajas

Sin embargo, existen ventajas y desventajas relacionadas con ser un tipo particular de FBO.

Por ejemplo, las iglesias que cumplen con los requisitos de la Sección 501 (c) (3) del Código de Rentas Internas pueden reclamar la exención de impuestos sin una determinación del Servicio de Rentas Internas (IRS). Las iglesias tienen la opción de solicitar la exención 501 (c) (3) o no. Incluso cuando no se aplican, se consideran automáticamente exentos a efectos fiscales.

Las iglesias y otras FBO disfrutan de protecciones especiales que limitan cómo y cuándo el IRS puede auditarlas.Además, ciertas organizaciones religiosas, incluidas las iglesias, están exentas de presentar el formulario 990 del Servicio de Impuestos Internos (IRS) y pueden estar exentas de presentar declaraciones de información estatal y registros de solicitudes de beneficencia.

¿Las OBF pueden recibir subvenciones de fundaciones?

Las OBF pueden no ser elegibles para recibir subvenciones de fundaciones o corporaciones que no desean avanzar o estar asociadas con una religión en particular o un propósito religioso.

Sin embargo, las OBF que no promueven una creencia en una fe específica pueden ser elegibles para las subvenciones si son 501 (c) (3) s. Las OBF que no son designadas por el IRS 501 (c) (3) s probablemente no podrán recibir subvenciones.

Las fundaciones generalmente se limitan a otorgar subvenciones solo a organizaciones benéficas 501 (c) (3).

El Arizona Grantmakers Forum en 2005 señaló que "la información sobre la fundación y el financiamiento corporativo de las organizaciones religiosas es limitada". El mejor recurso es la Mesa Redonda sobre Religión y Política de Bienestar Social, que es un proyecto de investigación del Instituto de Gobierno Rockefeller.

Un estudio de grandes fundaciones privadas y comunitarias sugiere que un porcentaje sustancial (12%) expresó interés en financiar tanto servicios sociales como organizaciones afiliadas religiosamente.

Un examen de las subvenciones emitidas por las 50 fundaciones "amigas de la fe" más grandes indica que proporcionaron $ 68. 8 millones para apoyar los servicios sociales basados ​​en la fe en 1999 y 2000. Eso representó alrededor del 3% del total anual de donaciones filantrópicas para estas fundaciones.

Poco se sabe sobre los patrones de donación de fundaciones más pequeñas, pero es probable que sus concesiones a organizaciones basadas en la fe sean significativas.

Muchas fundaciones se enfocan en servicios sociales particulares y financian proyectos ya sea que los proporcione o no un FBO.

Las FBO se mencionan en varias leyes que reconocen su elegibilidad para recibir subvenciones bajo ciertas condiciones específicas y su derecho continuo a considerar la religión al contratar personal.

Federal Funding

Las leyes Charitable Choice, firmadas por el ex presidente Clinton durante 1996-2000, especifican que las OBF no pueden excluirse de la competencia por fondos federales simplemente porque sean religiosas. Pero no reservan fondos específicamente para las OBF.

En general, los fondos de la subvención federal no se pueden utilizar para actividades religiosas inherentes como la adoración, la oración, el proselitismo o el estudio devocional de la Biblia. Los fondos se usarán para los objetivos establecidos por el Congreso, tales como crear las condiciones para el crecimiento económico y la prosperidad.

Nota: este artículo es solo para fines informativos. No pretende ser un consejo legal. Consulte otras fuentes, como el IRS, y consulte con un asesor legal o un contador.