Entrenamiento de nadador de rescate de la Guardia Costera



Entrenamiento de nadador de rescate de la Guardia Costera

Por el sargento 1st Class Doug Sample

COAST GUARD STATION, Elizabeth City - Son un pequeño grupo dentro de la Guardia Costera de los EE. UU., Solo alrededor de 300 de ellos en todo el servicio. Para unirse a sus filas, los candidatos deben enfrentar desafíos físicos y mentales que rivalizan con los que enfrentan los posibles Rangers del Ejército, Navy SEAL o Pararescueman de la Fuerza Aérea.

Los nadadores de rescate de la Guardia Costera son los hombres y mujeres jóvenes y valientes que izan o caen de un helicóptero a mares peligrosos para realizar rescates audaces.

La escuela de entrenamiento de nadadores de rescate tiene una de las tasas de deserción estudiantil más altas de cualquier escuela de operaciones especiales en el ejército. Aproximadamente 75 estudiantes pasan por la escuela cada año, y menos de la mitad lo logran.

Según el suboficial de la Guardia Costera Thor Wentz, que ayuda a dirigir la escuela, muchos candidatos se dan por vencidos antes de poner un pie en la piscina.

Son los DOR, lo que significa 'Solicitud por abandono. "

" En cuanto a ser difícil, es extremadamente difícil ", dijo Wentz." Tenemos una tasa de desgaste extremadamente alta, mejor que el 50 por ciento. Las personas que no están realmente enfocadas tenderán a desaparecer en los primeros días ".

Recientemente, dijo, una clase entera se disolvió dentro de la primera semana de entrenamiento. "Doce estudiantes se presentaron, y todos se fueron en la primera semana", explicó.

De acuerdo con el plan de estudios del curso, los nadadores de rescate deben tener flexibilidad, fuerza, resistencia y poder funcionar durante 30 minutos en mares densos.

Sin embargo, el manual de operaciones de 137 páginas incluye lecciones en ocho procedimientos diferentes de implementación de agua; 11 maneras de acercarse, llevar y liberar a un sobreviviente; siete formas de lanzar equipos para volantes de la Marina y de la Fuerza Aérea; y formas de desenredar los diferentes paracaídas y mochilas de los servicios.

Los nadadores de rescate también deben tener las habilidades para proporcionar soporte básico de vida prehospitalario para las personas rescatadas.

Y como parte de su capacitación, los candidatos deben completar un curso de capacitación médica de emergencia de cuatro semanas en la escuela Coast Guard EMT en Petaluma, California.

"Una de las principales cosas que buscamos es la comodidad en el agua bajo circunstancias estresantes ", dijo Wentz." La mayoría de las personas, si crecen nadando, se vuelven competentes en la natación, pero cuando se les asignan tareas acuáticas, es cuando comenzamos a ver que la gente se desmorona, comienzan a sentir pánico. > "Es cuando decimos, 'lo siento, no estás bien para este programa'", enfatizó.

Aunque la abrumadora mayoría de los nadadores de rescate son hombres, a diferencia de otros grupos de operaciones especiales, el programa es "todo incluido, "Señaló Wentz. Dijo que tres mujeres son nadadores de rescate calificados." Esto tampoco fue un "regalo" para ellos ", dijo."Se les pidió que hicieran e hicieron todo lo que hicieron los hombres".

Las primeras seis semanas del curso de cuatro meses están cargadas de entrenamiento de nadadores de rescate que Wentz dijo que pueden ser física y mentalmente gravosas. "Están siendo alimentados con un manguera de fuego ", dijo." Están siendo duramente golpeados, es todo el día, y es muy intenso. No hay tiempo de inactividad ".

Mientras atraviesan la fase de natación y aula de su entrenamiento, los candidatos también debe asistir a clases para aprender sobre la aeronave en la que servirá.

Finalmente, antes de graduarse, se requiere que los candidatos pasen una prueba que involucra múltiples escenarios de rescate, dijo.

Agregando aún más presión durante el entrenamiento, los instructores tratan a los candidatos con una mentalidad de "taladrar sargento en su rostro". Sin embargo, Wentz señaló que dicho tratamiento se realiza profesionalmente y con respeto.

Los candidatos seleccionados para la escuela primero deben pasar por lo que se llama el curso de capacitación de aviadores. El curso de cuatro meses, que, a pesar de su nombre, no tiene nada que ver con la Fuerza Aérea, ayuda a preparar a los candidatos para el agotador curso de natación de rescate.

Wentz dijo que durante la fase de aviadores, los candidatos están familiarizados con la vida en una estación aérea de la Guardia Costera, pero lo más importante, dijo, se prueban para ver "si tienen lo que se necesita para convertirse en un nadador de rescate". < "Nos aseguramos de que tengan las capacidades mentales y físicas para venir a mí en la parte inicial de su entrenamiento", dijo Wentz.

"Solo los mentalmente duros aguantan".

Suboficial de tercera clase Tim Kessell, de 25 años, ha sido nadador de rescate durante cuatro años y se ha convertido en un modelo para otros aquí. Dijo que no todo el mundo está hecho para ser un nadador de rescate. Ser uno, dijo, "requiere mucho acondicionamiento".

Es fácil entender por qué. La prueba de entrenamiento físico mensual requerida incluye flexiones de brazos anchos, sentadillas, flexiones, dominadas, natación lenta de 12 minutos (mínimo de 500 yardas), natación submarina de 25 yardas y remolque de compañero de 200 yardas.

Los lunes, miércoles y viernes, los entrenamientos de Kessell incluyen flexiones, sentadillas, entrenamiento de resistencia y una carrera de hasta cinco millas. Durante el almuerzo, él monta su bicicleta.

Dos veces a la semana pasa dos horas en el agua, acondicionando su cuerpo con vueltas cronometradas de ida y vuelta, arriba y abajo de la piscina olímpica.

En un día reciente dirigió a otros dos graduados recientes en una serie de ejercicios anaeróbicos. Kessell usó su cronómetro para cronometrar al trío mientras corría a lo largo de la piscina, 25 yardas en 30 segundos, deteniéndose por 10 segundos, y luego despegando.

"Todo se trata de operar en nuestro mejor estado físico", explicó Wentz. "Vendemos estilo de vida y condición física aquí durante toda la vida, para una carrera profesional. Esa es la única forma de mantener productiva a nuestra gente".

Suboficial 3º La clase Michael Baierski, de 23 años y recién graduado, dijo que convertirse en nadador de rescate era lo más difícil que había hecho.

"Si no tienes tu mente al 100 por ciento, no vas a lograrlo.

Y si no estás dando el 100 por ciento todos los días y te esfuerzas tanto como puedas, tú" va a ser expulsado de la escuela ", dijo.

Baierski dijo que graduarse de la escuela de natación de rescate significa que ha logrado algo que la mayoría de la gente no puede, que es lo que Matt Novellino, de 27 años, de Denville, N. J., está tratando de probar.

Esta es su segunda oportunidad, y ya su clase de 12 se ha reducido a cuatro.

Durante las últimas seis semanas, él, Josh Mros, de 23 años, de Charleston, S. C., Josh Mayfield, de 21 años, de Chesapeake, Virginia, y Ben Cournia, de 25, de Bemidji, Minn., Se han hecho buenos amigos.

Novellino era miembro de la clase disuelta, y en su lugar asistió al siguiente curso.

Hablando sobre los diferentes desafíos del curso, dijo que los instructores de la escuela "empujan desde el principio para ver quién se va a ir".

"De esa manera saben quién es dedicado. No quieren estar perdiendo el tiempo. su tiempo ", agregó.

Para Cournia, es el desafío físico. A pesar de que es el mejor nadador del grupo, no tiene la fuerza superior del cuerpo que tienen sus camaradas. Y a pesar de dos horas de entrenamiento físico cada mañana, haciendo flexiones lo deprime.

Dijo, sin embargo, que sus camaradas lo motivan, junto con la idea de que si él da todo lo que tiene, no será abandonado.

"Sé que tengo la habilidad de hacer esto", dijo. "Y quiero ser nadador de rescate".

Como Coasties, todos deben ser buenos nadadores, pero cada uno admitió la parte de natación del curso. "Te llevarán a tus límites", dijo Mayfield, "pero tienes que ir más allá de tus límites.

Quieren ver si puedes seguir adelante".

Bemidji dijo que lo difícil Los candidatos de tratamiento que reciben de sus instructores provienen del deseo de obtener lo mejor de ellos. "No son malas personas", dijo. "Reciben su sangre, pero eso es lo que quieren hacer. Se puede decir que realmente les importa cómo estamos ".

Lo bien que lo harán se decidirá en las próximas 13 semanas. Los cuatro estudiantes restantes aún tienen un largo camino por recorrer, pero Wentz dijo que a los cuatro hasta ahora les está yendo bien.

Al graduarse, Novellino dijo que se enorgullecería de saber que ha demostrado de qué está hecho y que logró algo de lo que su padre, un veterano de Vietnam, podría estar orgulloso. "Ese algo para estar a la altura", dijo. dijo. "Y sé que estará orgulloso de mí".

Mayfield dijo que su momento de graduación probablemente sería un poco emotivo.

"Va a ser una bendición", dijo, "porque tendremos el mejor trabajo en todo el mundo".