íNdice de precios al consumidor: cómo se calcula, por qué es importante



íNdice de precios al consumidor: definición, cálculo, impacto

Definición: El índice de precios al consumidor es una medición mensual de los precios de los EE. UU. Para la mayoría de los bienes y servicios del hogar. Informa la inflación (precios en aumento) y la deflación (precios en descenso).

La Oficina de Estadísticas del Trabajo estudia los precios de 80,000 artículos de consumo para crear el índice. Representa los precios de una muestra representativa de bienes y servicios comúnmente comprados por hogares principalmente urbanos. Ellos representan el 87 por ciento de la población de los Estados Unidos.

Cómo se calcula el IPC

El BLS recopila información sobre precios de 23 000 empresas minoristas y de servicios. Elige los tipos de negocios frecuentados por una muestra de 14, 500 familias. El IPC incluye impuestos a las ventas. Excluye impuestos sobre la renta y los precios de inversiones tales como acciones y bonos. La lista completa de todo lo que mide está en el sitio web de BLS. También muestra el cambio en el precio de cada artículo en 26 de las 87 ciudades medidas. (Fuente: "Preguntas frecuentes", BLS.)

Tenga en cuenta que el IPC no incluye el precio de venta de las viviendas. En cambio, calcula el equivalente mensual de ser propietario de una casa, que se deriva de los alquileres. Eso es engañoso. Los precios de alquiler pueden caer cuando hay una alta tasa de vacantes. Eso normalmente ocurre cuando las tasas de interés son bajas y los precios de la vivienda están subiendo. Eso se debe a que es más probable que las personas compren casas cuando el mercado está mejorando.

Por el contrario, los precios de las viviendas caen cuando aumentan las tasas de interés.

A medida que el mercado de la vivienda se deteriora, las personas se mudan a los apartamentos. Eso hace que los alquileres aumenten. Como resultado, el IPC da una baja lectura falsa cuando los precios de las viviendas son altos y las rentas son bajas. Es por eso que no advirtió sobre la inflación de activos durante la burbuja inmobiliaria de 2005.

Por qué es importante

El IPC mide la inflación, una de las mayores amenazas para una economía saludable.

Por lo tanto, el gobierno federal lo usa para determinar si las políticas económicas deben modificarse para evitar la inflación. En segundo lugar, las agencias gubernamentales usan el IPC para ajustar los precios en otros indicadores económicos del gobierno, como el producto interno bruto. En tercer lugar, el gobierno lo usa para mejorar los niveles de beneficios para los destinatarios de la Seguridad Social y otros programas gubernamentales.

IPC actual

Actualmente, el índice de precios al consumidor no indica una amenaza de inflación. Por qué no? Primero, las importaciones chinas de bajo costo y las mejoras tecnológicas han mantenido los precios bajos durante la última década. Segundo, la Gran Recesión deprimió el crecimiento económico. Eso redujo la demanda e impidió que las empresas aumentaran los precios. En cambio, reducen los costos, lo que resulta en un alto desempleo. Para conocer las últimas cifras, consulte Tasas de inflación actuales.

Índice básico

Hay dos medidas de inflación.El primero es el IPC subyacente, que no incluye el costo de los alimentos y la energía. La inflación general, o IPC no subyacente, incluye todo. El IPC subyacente es importante porque la Reserva Federal lo considera al momento de decidir si eleva o no la tasa de fondos federales. El IPC subyacente es útil porque los precios de los alimentos, el petróleo y el gas son volátiles, y las herramientas de la Reserva Federal son de acción lenta.

Por lo tanto, la inflación podría ser alta si los precios del gas hubieran subido, pero la Fed no reaccionará hasta que esos aumentos se trasladen a los precios de otros bienes y servicios.

Muchos temen que la política monetaria expansiva de la Fed provoque inflación. A medida que la demanda mundial aumenta, la inflación podría volver a asomar. Afortunadamente, el IPC subyacente aún se encuentra dentro de la tasa de inflación objetivo del 2 por ciento de la Reserva Federal.

CPI histórico

Puede encontrar números de CPI históricos en el sitio web de BLS. La agencia proporciona un historial del índice de precios al consumidor para cada mes desde 1912. La historia mensual del CPI subyacente está disponible para todos los meses desde 1956. También se puede seleccionar el historial de CPI por ciudad o por categoría de producto. Consulte la tasa de inflación de Estados Unidos por año desde 1929, en comparación con el PIB, la tasa de desempleo y la tasa de fondos federales.

(Fuente: "Estadísticas más solicitadas", el historial del CPI de BLS también está disponible por cambios mensuales o cambios de un año a otro en números históricos)

Calculadora

El BLS publica una práctica calculadora de inflación. Puede ingresar el valor en dólares de cualquier año desde 1913 hasta el presente, y le dirá lo que vale para cualquier año desde 1913 hasta el presente. Utiliza el índice de precios al consumidor promedio para ese año calendario. Para el año actual, usa el último índice mensual. Para probarlo, vaya a Calculadora de inflación CPI. Si no quiere hacer el trabajo usted mismo, lo he hecho por usted por cada década desde 1913 en ¿Cuál es el valor de un dólar hoy?