Inanición de combustible: ¿Por qué los pilotos se quedan sin combustible?



Inanición de combustible: ¿Por qué los pilotos se quedan sin combustible?

En aviación, como en tantas otras cosas, a menudo nos rascamos la cabeza por las causas de los accidentes de aviación. Los pilotos son humanos, sí, pero cosas como quedarse sin combustible o volar al lado de una montaña solo te hacen pensar en qué demonios están pensando estos humanos en particular. Sin embargo, estos tipos de accidentes son lo suficientemente comunes como para que la NTSB haya emitido advertencias especiales sobre ellos, incluso distinguiéndolos como "áreas de énfasis especial" para propósitos de capacitación de pilotos.

En el mundo de la formación de pilotos, esto significa que los instructores de vuelo dedican más tiempo a estos temas y cada revisión con un examinador designado por la FAA incluirá al menos una discusión sobre el vuelo controlado hacia el terreno y la gestión del combustible .

El 28 de noviembre de 2016, un Avro RJ85 con un equipo de fútbol brasileño se estrelló en Colombia, matando a 71 personas. La especulación surgió inmediatamente después de que el avión se estrelló debido a la falta de combustible, y las preguntas se acumularon. ¿Cómo pueden dos pilotos de líneas aéreas entrenadas volar juntos quedarse sin combustible?

Los problemas mecánicos son raros con toda la redundancia en su lugar, e incluso en el caso de una fuga de combustible, los pilotos deberían haber notado a tiempo para volar el avión a un aeropuerto cercano. A partir de las últimas transmisiones de radio realizadas por la tripulación, parece como si no se hubieran dado cuenta de cuán grave era en realidad su situación de combustible. Puede que nunca sepamos exactamente qué sucedió con el vuelo 2933 de LaMia, pero nos deja con la pregunta, ¿por qué los pilotos todavía se quedan sin combustible?

En la capacitación de vuelo, prestamos especial atención a estas áreas de énfasis especial y hacemos hincapié a los estudiantes que la falta de combustible se produce con demasiada frecuencia para que cualquiera se sienta cómodo con la idea de que nunca serán el que se queda sin combustible. Siempre estamos comprobando y comprobando el combustible por partida doble, hablando de las razones por las que a algunos pilotos se les acaba el combustible y examinando la toma de decisiones en lo que respecta al manejo del combustible, las paradas de combustible, los aeropuertos alternativos y las reservas de combustible.

Y luego hay listas de verificación. Cuando realizamos una verificación previa de la aeronave en entrenamiento de vuelo, una de las primeras cosas que se le enseña al piloto es verificar los niveles de combustible (principalmente para que si necesitamos más combustible, podemos llamar al camión de combustible desde el principio o planear más tiempo para parar en el autoservicio de bombas en el camino de salida, pero también -claramente- para asegurar que tengamos lo suficiente para completar el vuelo). Con dos pilotos en el avión, se les enseña a los pilotos a verificar los indicadores de combustible y luego verificar visualmente si hay combustible posible para asegúrese de que haya, de hecho, la cantidad adecuada de combustible y que la cantidad esté de acuerdo con los indicadores de combustible. (Se sabe que los medidores de combustible en los aviones de aviación general son menos precisos la mayor parte del tiempo.Además de estas verificaciones iniciales, hay una lista de verificación previa que requiere que el piloto verifique la cantidad de combustible y drene una muestra de combustible de los tanques para asegurarse de que no esté contaminada. Y durante un vuelo, la lista de control de crucero y la lista de control de descenso a menudo requieren que se controle el combustible o que se cambie el tanque de combustible.

Nuestro proceso de planificación de vuelo, cuando se realiza correctamente, debe incluir una mirada detallada a la planificación del combustible, incluida la cantidad de combustible de arranque, la configuración de potencia y el consumo de combustible correspondiente para cada fase de vuelo.

Y por ley, debemos transportar combustible más que suficiente para llegar a nuestro destino, así como un aeropuerto alternativo cuando sea necesario, además de un adicional de 30 minutos o 45 minutos de combustible para vuelos diarios y nocturnos, respectivamente .

Finalmente, en muchos aviones, hay, de hecho, indicadores de combustible adecuados, indicadores de flujo de combustible e incluso luces anunciadoras de "BAJO COMBUSTIBLE" en el panel de la mayoría de los aviones.

Entonces, ¿por qué, después de toda la planificación, las listas de verificación, la seguridad del sistema y el énfasis en el manejo del combustible, los pilotos simplemente se quedan sin combustible? Bueno, como todo lo que parece simple desde el exterior, resulta que no es tan simple.

La falta de combustible en los aviones ocurre por una variedad de razones, la mayoría de las cuales son simplemente un error humano.

1. Planificación incorrecta

La planificación incorrecta es probablemente la excusa más importante para quedarse sin combustible.

E incluso después del hecho, el piloto rara vez reconoce que su planificación fue incompleta o que simplemente salió mal, porque, en su opinión, hicieron todo lo que sabían hacer para planificar, pero la "suerte" era contra ellos. Hay muchas personas que tienen mala suerte, pero hay muchas más personas que no planean bien. O tal vez no planean en absoluto. Tal vez siempre han tenido suficiente combustible y suerte para hacerles confiar en que el combustible no se acaba, y se han vuelto flojos en cuanto a la planificación de vuelos en general. O tal vez planifiquen el combustible correctamente para llegar a su destino, pero no planee un alterno cuando sea necesario.

2. Mala gestión del combustible

La mala administración del combustible ocurre cuando el piloto olvida cambiar los tanques de combustible cuando es necesario, o cambia al tanque de combustible incorrecto, o simplemente no controla el combustible quemado durante un vuelo. La mayor parte del tiempo, el problema se debe a una falta de comprensión del sistema de combustible en sí.

3. Error computacional

Rara vez un piloto producirá un error computacional descarado moviendo un decimal un lugar o simplemente interpretando un gráfico de combustible incorrectamente. Si el consumo de combustible planificado es de 16. 8 galones por hora, y el piloto planifica su vuelo usando 1. 68 galones por hora en su lugar, claramente estará quemando más combustible de lo planeado. La mayoría de las veces, el piloto u otro miembro de la tripulación, o incluso una computadora, detecta el error en algún momento lo suficientemente pronto como para evitar el desastre, pero no siempre.

4. Pobre toma de decisiones

La inanición de combustible a menudo es un resultado directo de la mala toma de decisiones en múltiples áreas del vuelo. Tal vez el piloto no recibió un informe meteorológico adecuado y no notó un fuerte viento en contra.O no establece la configuración de potencia adecuada y controla la velocidad de combustión. Después de horas de vuelo, el clima en el destino se deteriora y cae la noche, pero el piloto decide intentar volar hacia el aeropuerto, reduciendo las reservas de combustible que puedan haber estado allí y sin dejar combustible extra para un acercamiento frustrado. o una vuelta o una desviación posterior. Y a pesar de que puede darse cuenta de que tiene poco combustible, no puede pedir ayuda al ATC y se estrella antes de la pista.

5. No declarar una emergencia cuando surge una situación de bajo consumo de combustible.

Tal vez debido solo al orgullo, los pilotos a menudo dudan en declarar una emergencia. Y cuando la emergencia se debe a una mala planificación, probablemente sea difícil para un piloto admitir a los controladores de tráfico aéreo que tiene poco combustible. Pero no hay una buena razón ni para declarar una emergencia en una situación de bajo consumo de combustible, especialmente si hay otros factores como mal tiempo, un piloto inexperto o falta de familiaridad con el área circundante. Se sabe que los pilotos se han quedado sin combustible tratando de descubrir dónde están después de haberse perdido o desorientado, negándose a admitirlo y solicitando ayuda a ATC.

6. Adivinar o asumir

Parece algo que nadie haría cuando hay aviones involucrados, pero el número de accidentes por inanición de combustible demuestra que muchos pilotos adivinan la cantidad de combustible en los tanques antes de despegar, o asumen que la última persona que voló el avión lo llenó, o asume que porque pueden ver el combustible chapoteando en el tanque en alguna parte allá abajo, que hay suficiente para que lleguen a donde están yendo. Y algunos pilotos adivinan la velocidad de combustión, pensando que no pueden estar tan lejos, pero a lo largo del tiempo y la distancia, o con un fuerte viento en contra o una configuración de potencia diferente, terminan estando muy lejos. Adivinar o asumir parece algo que solo otras personas son lo suficientemente tontas como para hacer, pero sucede más de lo que piensas.

7. Distracciones

Ha habido accidentes de aviación en el pasado en los que los pilotos permitieron que ocurriera un evento de inanición de combustible mientras estaban preocupados por otra cosa, como arreglar un problema en el tren de aterrizaje o desorientarse. El viejo adagio se aplica aquí: Aviate, navigate, communicate - en ese orden . Solucionar problemas o permitirse distraerse con otras personas o eventos puede llevar a la fijación de ese problema o evento en particular y puede hacer que el piloto desatienda por completo otros aspectos importantes del vuelo, como la administración de combustible.

8. No planear desviaciones del plan

Los pilotos que nunca planean nada más que su único Plan A a menudo se encuentran en problemas tan pronto como el Plan A falla. Los pilotos deben planificar lo peor y esperar lo mejor en lugar de simplemente planificar lo mejor y contar con que funcione. Un piloto que nunca piensa que algo malo sucederá no tendrá un plan cuando algo malo suceda. Si no se planean las desviaciones, se puede producir la falta de combustible si esas desviaciones requieren más combustible del que se planeó originalmente.La percepción de un piloto a menudo es diferente de la realidad, y asumir que todo irá de acuerdo al plan es un gran error.

9. Problema mecánico o falla

Muy raramente, en realidad hay una fuga de combustible o un problema con el sistema de combustible que puede causar falta de combustible. En estos casos, el reconocimiento temprano es clave para reconocer y enfrentar el problema. Ha habido accidentes de aviación en el pasado donde los pilotos están demasiado preocupados por otras cosas, o demasiado distraídos o simplemente perezosos, y no están monitoreando el consumo real de combustible o el estado del sistema de combustible.