Cómo prevenir la contaminación y escorrentía del agua de lluvia

Cómo prevenir la contaminación del agua de lluvia y la escorrentía
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¿Qué es el agua de lluvia? El agua de tormenta es el agua de la nieve derretida o la lluvia que no se absorbe en el suelo. Fluye fuera de los techos, sobre entradas y otras áreas pavimentadas, céspedes inclinados y suelo desnudo. Recoge y transporta sal, fertilizantes, desechos animales, aceite y otros fluidos para autos, jabón, pesticidas y una variedad de otros contaminantes.

¿Qué es el agua de lluvia?

El agua de tormenta es el agua de la nieve derretida o la lluvia que no se absorbe en el suelo. Fluye fuera de los techos, sobre entradas y otras áreas pavimentadas, céspedes inclinados y suelo desnudo. Recoge y transporta sal, fertilizantes, desechos animales, aceite y otros fluidos para autos, jabón, pesticidas y una variedad de otros contaminantes.

¿Por qué es esto un problema?

El agua de lluvia lava los contaminantes en zanjas y alcantarillas pluviales.

Con el tiempo, los contaminantes drenan directamente a los ríos y arroyos sin tratamiento. Los ingredientes en aguas pluviales, como el nitrógeno y el fósforo, pueden causar el crecimiento excesivo de algas, lo que resulta en el agotamiento del oxígeno en los cursos de agua.

Los contaminantes en las aguas pluviales pueden destruir ecosistemas enteros. Matan peces y otras formas de vida acuática. Las bacterias presentes en los excrementos de animales pueden hacer que los lagos y las vías fluviales no sean seguros para vadear o nadar y hacer que el pescado capturado en esas aguas no sea apto para el consumo.

Incluso el suelo erosionado que las aguas pluviales lavan en las alcantarillas es un contaminante. Nubla los cursos de agua e interfiere con los hábitats de peces y plantas.

Hay otros tipos de contaminantes que las aguas pluviales llevan a los desagües pluviales. Algunos comunes incluyen:

  • Camada
  • Recortes de jardín
  • Agua jabonosa (más comúnmente del lavado de autos)
  • Sedimentos erosionados

Cualquier tipo de escorrentía de agua superficial puede llegar a una alcantarilla.

Si, por ejemplo, lava su automóvil en el camino de entrada, la suciedad y la mugre que sale de su automóvil, junto con el agua, terminan en el sistema de drenaje de aguas pluviales. Por eso es tan importante tener cuidado con lo que permitimos en las alcantarillas pluviales. Las huellas de todas estas cosas tienen potencial para encontrar el camino hacia los desagües pluviales y las vías fluviales.

Lo que puede hacer para prevenir la contaminación del agua de lluvia y la escorrentía

Aquí hay algunas cosas que pueden ayudar a evitar la contaminación del agua de tormentas en las vías fluviales locales.

1. No introduzca nada que no sea agua en el desagüe. Nunca vierta nada en un desagüe pluvial, y mantenga el drenaje libre de hojas y escombros como sea posible.

2. No lave su automóvil en el camino de entrada. Lave el automóvil sobre el césped o en grava. Esto ayudará a absorber y neutralizar la suciedad y el jabón en el suelo. Siempre que sea posible, use jabones biodegradables sin fosfatos para el lavado de automóviles o simplemente lleve su automóvil a un túnel de lavado comercial donde el agua se trata o se recicla.

3. Recicle el aceite del motor y arregle las fugas de líquido en su automóvil. La mayoría de los talleres aceptarán aceite usado para reciclar sin cargo o por una pequeña tarifa de procesamiento. La reparación de fugas ayudará a evitar que propague la contaminación de aguas pluviales en su comunidad.

4. Recoge agua de lluvia en un barril de lluvia. Desconecte su bajante y comience a recolectar agua de lluvia para regar su jardín o regar el césped.Para nuevos proyectos de construcción, considere eliminar por completo la necesidad de bajantes y comience con un plan alternativo de recolección de lluvia. Algunos recursos geniales para administrar su próximo proyecto de construcción se pueden encontrar aquí.

5. Reduzca los productos químicos para césped y jardín. La mayoría de las personas aplican más de estos de los necesarios. El exceso no se absorbe y termina en alcantarillas pluviales.

6. Reduzca la frecuencia del corte de césped. Los céspedes que mantienen una altura de 3 pulgadas son resistentes al crecimiento de malezas y requieren menos agua. También podría considerar dejar los recortes en su césped o comprar una cortadora de césped para eliminar la mayoría de ellos.

7. No overwater su césped o jardín. El exceso de agua se escapará antes de ser absorbido. Mantenga los rociadores de césped en un temporizador para evitar la acumulación.

8. Limpia después de tus mascotas. Elimine los desechos de mascotas de su césped para evitar que las bacterias entren a las vías fluviales.

10. No aplique demasiado hielo derretido. Elija productos que sean ecológicos y evite usar arena siempre que sea posible.

11. Use superficies permeables en lugar de concreto para entradas de vehículos y pasillos. Los adoquines y grava ayudan a minimizar la escorrentía.

12. Nunca drene una piscina, fuente o spa en un drenaje pluvial. Los químicos en el agua contaminarán rápidamente cualquier vía fluvial cercana. Averigüe si su comunidad tiene alcantarillas sanitarias que puede usar para drenar grandes cantidades de agua.

13. Mantenga su sistema séptico en buen estado. Las fugas sépticas liberan bacterias dañinas en los desagües pluviales y las vías fluviales. Los sistemas mal mantenidos también conducen a costosas reparaciones.

Todas estas medidas ayudarán a impedir la introducción de contaminantes nocivos en las vías fluviales mediante alcantarillas pluviales. Asegúrese de mantener siempre un papel activo para minimizar los efectos de la contaminación del agua de lluvia y la escorrentía en su comunidad.

Algunos de los ejemplos anteriores son recomendados por la Agencia de Protección Ambiental. Hay más información disponible sobre cómo mantener limpias las vías fluviales locales en este útil documento sobre la contaminación del agua de lluvia y la escorrentía.