Capellán militar

Perfil de carrera: capellanes o sacerdotes militares

Los capellanes han estado presentes a lo largo de la historia militar para apoyar el bienestar emocional y espiritual de las tropas. Incluso en el siglo XXI, todas las ramas de servicios reconocen que más allá de los frijoles, las balas y las tiritas, los miembros del servicio y sus familias requieren sustento de una naturaleza menos tangible, independientemente de sus creencias religiosas específicas. Es por eso que todavía hay capellanes en todas las ramas de servicio (excepto el Cuerpo de Marines, que es atendido por capellanes de la Armada).

Pero la forma en que funciona el programa de capellanes puede parecer muy peculiar para aquellos que piensan en términos del ministro local, sacerdote, rabino, etcétera: líderes espirituales en la comunidad civil que a menudo atienden a uno rebaño específico. Aunque GoArmy. com sostiene que "cada capellán ministra de acuerdo con los principios de su comunidad de fe distintiva", cada rama también insiste en una atmósfera de pluralidad y tolerancia.

Eso no es solo una mente abierta. Es práctico: no hay restricciones sobre las creencias religiosas de uno para unirse al ejército, y tampoco hay forma de atender a una población tan diversa mediante el empleo de capellanes para cada religión representada en cada base e instalación en todo el mundo. En cambio, se pide a los capellanes que se "adapten y superen" al servir a todos los soldados, marineros, aviadores e infantes de marina (y sus familias) con un espíritu de tolerancia y pluralismo religioso.

De hecho, el sitio web de la Fuerza Aérea enumera "entender todas las principales teologías" como una tarea de carrera de capellán. (Suena como una orden difícil.)

Requisitos militares

Los capellanes sirven como oficiales comisionados. Eso significa que un título de licenciatura es el requisito mínimo para la entrada. Además, los capellanes necesitan un título de posgrado que incluya al menos 72 horas de trabajo semestrales, aunque el Ejército permite a los solicitantes que todavía estén cursando este grado.

El título de posgrado debe centrarse en teología o estudios relacionados como "consejería pastoral, trabajo social, administración religiosa y disciplinas similares" cuando la mitad de los créditos de posgrado obtenidos incluyen temas de religión general, religiones del mundo, la práctica de religión, teología, filosofía religiosa, ética religiosa y / o las escrituras fundacionales de la tradición religiosa del solicitante, "de acuerdo con la Instrucción del Departamento de Defensa 1304. 28 (PDF.)

Pero además de su educación, los capellanes potenciales necesitan usted puede llamar "credenciales", prueba de que pueden ejercer como líderes en su fe elegida. El Departamento de Defensa (DoD) tiene un sistema establecido para esto, lo que permite que las organizaciones religiosas se postulen como "organizaciones endosadas eclesiásticas" que luego pueden certificar a los aspirantes a capellanes de su religión.La lista actual de organizaciones aprobadas se publica en el sitio web DoD Personal and Readiness, y aunque es pesada en lo que se podría llamar (en Estados Unidos) iglesias cristianas "convencionales", estos son algunos de los otros grupos religiosos que actualmente pueden respaldar a los capellanes:

  • Consejo de las Fuerzas Armadas y Veteranos Estadounidenses
  • Iglesias Budistas de América
  • Conferencia Central de Rabinos Americanos (presidida, curiosamente, por un almirante retirado)
  • Sociedad Islámica de América del Norte
  • Unión de Mesiánicos Congregaciones Judías
  • Consejo Rabínico de América (Ortodoxos)
  • Conferencia General de los Adventistas del Séptimo Día de los Estados Unidos

Aquellos que desean ser capellanes pero se encuentran subrepresentados en la lista de organizaciones patrocinadoras todavía pueden tener esperanza si su iglesia o otra organización quiere postularse al DoD. De hecho, los endosantes eclesiásticos por primera vez deben presentar su solicitud al mismo tiempo que respaldan a su primer posible capellán, y la aceptación del capellán depende de la aprobación de la organización, así como de todas sus otras calificaciones. En general, la Instrucción DoD 1304. 28 estipula que una "iglesia" solo puede calificar para endosar a los capellanes si son reconocidos como una iglesia exenta de impuestos por el IRS y acuerda que sus capellanes deben servir "en un ambiente pluralista.

... y quién apoyará directa e indirectamente el libre ejercicio de la religión por parte de todos los miembros de los Servicios Militares, sus familiares y otras personas autorizadas para ser atendidas por las capellanías militares ".

En otras palabras, es probable que no pueda comenzar una iglesia capaz de respaldar a los capellanes militares si tiene la intención de llamarla la "Iglesia de hacer las cosas a mi manera o morir". (Aparentemente, los ateos tampoco hacen el corte.)

Tenga en cuenta, también, que si se postula como capellán para un grupo de fe como el ortodoxo judío o el Islam, puede enfrentar algunos obstáculos con respecto a los estrictos estándares de preparación del ejército. Pero se han hecho excepciones recientes para grupos de fe como los sijs, como lo mencioné en mi artículo ¿Mi religión es compatible con una carrera militar? . Las excepciones también se están haciendo para los rabinos. La palabra clave, sin embargo, es una excepción : todavía no existe una regulación general que permita estándares alternativos de aseo por motivos religiosos.

Educación

Los capellanes no son solo consultores religiosos, sino que son miembros de pleno derecho del ejército de los EE. UU. Entonces, como todos los oficiales, los capellanes deben completar un tipo básico de "campo de entrenamiento" para ponerlos a la altura de lo que se espera de cualquiera que vista el uniforme consagrado de un oficial del Ejército, la Marina o la Fuerza Aérea. Pero los capellanes están sujetos a las leyes de la guerra como no combatientes, por lo que tratarlos como soldados de infantería o de guerra de superficie sería un poco exagerado.

El ejército aparta un curso específico de liderazgo de capellanes en Fort Jackson, Carolina del Sur. A los tres meses, se convierte en el más largo de todos los capellanes de las ramas de servicio, pero cubre específicamente " habilidades comunes de no combatientes , redacción del ejército y capacitación específica para capellanes" (GoArmy.com, énfasis mío.)

Los capellanes de la Marina también se dirigen a Fort Jackson, pero asisten a la Escuela de Capellanía de la Marina y al Curso de Liderazgo Básico de Capellanía Naval de siete semanas del Centro, "diseñado para desafiar la mente, el cuerpo y el alma ... "

Los capellanes de la Fuerza Aérea obtienen el camino más corto a través de un curso para oficiales de cinco semanas que incluye" acondicionamiento físico cinco días a la semana, capacitación en liderazgo y estudios en el aula ". . "