Q & a con Alun Woodward de Chemikal Underground

Entrevista con Alun Woodward de Chemikal Underground
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Glasgow's Chemikal Underground Records no solo ha sobrevivido, sino que ha prosperado durante 14 años y sigue creciendo. Creado por The Delagados, el sello ha sido el hogar de productos básicos indie como bis, Arab Strap y Mogwai, y en el proceso de construcción de su sello, también ha añadido uno de los estudios favoritos de Escocia a su establo.

Glasgow's Chemikal Underground Records no solo ha sobrevivido, sino que ha prosperado durante 14 años y sigue creciendo. Creado por The Delagados, el sello ha sido el hogar de productos básicos indie como bis, Arab Strap y Mogwai, y en el proceso de construcción de su sello, también ha añadido uno de los estudios favoritos de Escocia a su establo. Aquí, Alun Woodward de Chemikal Underground y de los Delgados ahora disueltos comparten cómo lo hicieron y los planes de la etiqueta para el futuro.

¿Se creó Chemikal Underground para lanzar la música de The Delgados?

No, siempre fue la idea tener una etiqueta y estar juntos en una banda. Hicimos algunas grabaciones y pensamos que eran lo suficientemente buenas para lanzarlas; no nos gustó la idea de ir a otra disquera, así que decidimos lanzarla en Chemikal Underground.

¿Siempre quisiste ir por la ruta del bricolaje?

Bueno, en realidad no, pero en nuestras bandas anteriores, tuvimos algunos tratos con gente de las discográficas, gente de A'n'R y similares, y básicamente no nos impresionó. Sé que hay muchas personas buenas en las discográficas, pero en ese momento no habíamos conocido a nadie que pareciera que 'entendiera' la música y lo que estábamos haciendo, así que decidimos lanzar nuestro primer single nosotros mismos.

¿Cómo hiciste para encontrar otras bandas para la etiqueta?

Bueno, había muchas grandes bandas en Glasgow que nos gustaban. Nos pusimos en contacto con bis, los conocimos de sus shows en vivo, y básicamente acordamos publicar sus discos en una pinta en el pub.

¿Qué tipo de contratos tienes con las bandas en la etiqueta?

Depende No tenemos el dinero para tener el tipo de contactos que ata a las bandas, pero intentamos y tenemos opciones para 2 o 3 álbumes. A menudo pierdes en el primer álbum, especialmente porque permitimos que las cosas se desarrollen lentamente para una nueva banda, lo cual no ocurre con muchas grandes discográficas.

Así que nos gusta poder hacer algunos álbumes con una banda, ¡y creo que las bandas están dispuestas a seguir trabajando con nosotros porque hacemos un buen trabajo!

La etiqueta lleva funcionando casi 14 años. ¿Qué tan difícil ha sido mantenerla en funcionamiento?

¡Al principio fue fácil! Todo lo que hicimos fue bien recibido, revisado y vendido bien. ¡Creo que ha sido difícil mantener ese nivel de éxito! Hace diez años venderíamos 10.000 copias de la mayoría de los lanzamientos. Ahora muy pocas cosas se venden tan bien.

¿Por qué crees que es?

¡Esa es una buena pregunta! ¿Quién sabe? Creo que la suerte juega un papel importante en eso. Cualquier banda necesita ser vista y revisada de la manera correcta, y eso no siempre sucede. Probablemente hay menos lugares para obtener esa exposición, sin John Peel en la radio y solo hay un periódico musical semanal (The NME) ( Ed. Note - en el Reino Unido ). Si no entran en algo, puede ser difícil.

Además, generalmente firmamos bandas en una etapa temprana de su carrera, y nunca sabemos cómo va a ser. Tome Mogwai: fueron una buena banda en vivo cuando los firmamos por primera vez, y ahora son una de las mejores bandas en vivo del planeta, pero no siempre resulta así.

¿Qué aprendiste al ejecutar la etiqueta?

Ninguno de nosotros tenía antecedentes comerciales, y creo que probablemente hemos cometido algunos errores comerciales erróneos a lo largo de los años, por lo que ciertamente hemos aprendido sobre el aspecto comercial a medida que avanzamos.

¿Cómo han cambiado las cosas en los últimos 14 años?

Obviamente, todo el tema de las descargas digitales ha cambiado las cosas, pero la gente todavía quiere escuchar música y tenemos que adaptarnos a los hábitos de escucha de las personas. Comenzamos lanzando solo vinilos, luego comenzamos a lanzar también cosas en CD, luego solo CD y descargas, y ahora volvemos al vinilo también, así que las cosas cambian. No puedo entender a las personas que escuchan música en sus teléfonos, la calidad del sonido es horrible, pero ofrecemos a las personas MP3 y descargas de mayor calidad, por lo que tienen la opción.

El formato de los medios también ha cambiado, hay menos medios impresos y más medios en línea, pero el proceso es el mismo. Es necesario que los editores y escritores estén entusiasmados con una banda para lo que sea que escriban.

¿Fue difícil equilibrar la banda y la etiqueta?

A veces era difícil, especialmente cuando estábamos de gira, pero estábamos en posición de poder contratar personal, por lo que siempre había alguien en la oficina para estar al tanto de las cosas.

Me imagino que si intentáramos dirigir la etiqueta por nuestra cuenta, y mantener las cosas como una banda, eso hubiera sido muy difícil.

Has lanzado tu segundo sencillo en Radar Records y el álbum Hate en Beggars Banquet. ¿Cómo fue tu experiencia con otras etiquetas?

Bueno, con Radar, nos ofrecieron un trato después de que hicimos el single con ellos, pero no era lo que queríamos en ese momento. Con Beggars les habíamos otorgado licencias de nuestras cosas para el resto del mundo, por lo que ya estábamos trabajando con ellos, y para el álbum Hate , sugirieron que tenían una oportunidad en el Reino Unido. En ese momento las cosas estaban ocupadas con la etiqueta, así que pensamos que lo probaríamos.

¿Qué trajeron que no pudieras hacer con Chemikal?

¡En retrospectiva, nada! Eso no quiere decir que hicieron un mal trabajo, no lo hicieron, pero no creo que hayan agregado mucho a lo que podríamos haber hecho con el lanzamiento.

La mayoría de las bandas en la etiqueta son de Glasgow. ¿Fue una decisión deliberada?

En realidad no era más por necesidad. Realmente ayuda poder trabajar con la banda, verlos en vivo, ir a los ensayos, ofrecer los consejos que podamos, por lo que es mucho más fácil con las bandas que son locales. Además, es más probable que escuchemos sobre bandas de Glasgow. Si hay una gran banda en, digamos, Liverpool, para cuando hayamos escuchado sobre ellos, probablemente ya hayan sido absorbidos por otra etiqueta.

Es famoso tener un estudio y una etiqueta, Chem19. ¿Eso ayudó?

Sí, tenemos un estudio, pero es un negocio totalmente separado, y un estudio es muy costoso para seguir.Todos asumen que tenemos un estudio un poco gratis o barato para usar cuando queramos para la banda, pero no funciona así. El estudio tiene que seguir actualizando sus equipos, etc., así que tenemos que pagar tarifas estándar cuando las bandas graben allí. Es bueno saber que hay un gran estudio que las bandas pueden usar y que puede trabajar con grandes ingenieros como Paul (Savage, miembro fundador tanto de The Delgardos como de Chemikal Underground).

Ahora estás grabando con el nombre Lord Cut Glass: ¿cómo te va?

Realmente bien, tenemos un álbum terminado; ya está recibiendo una buena respuesta, que saldrá en abril.

¿Y qué más está apareciendo en la etiqueta?

Está el nuevo álbum de Aidan Moffat (la mitad de Arab Strap), que saldrá el 14 de febrero, y creo que conducirá a que la gente vuelva a evaluar cómo piensan de él, es un gran álbum. También están el álbum De Rosa en marzo y el álbum The Phantom Band en enero, parece que van a recibir excelentes críticas, y hay un set de cajas de vinilo Aerogramme de 8 piezas, que esperamos tener para Navidad, pero ahora estar afuera en el nuevo año debido a problemas con uno de los pedazos de vinilo. Va a ser un año ocupado 2009 - las cosas parecen ir realmente bien.