Preguntas y respuestas con Minna Proctor, autor y editor de The Literary Review

Q & A con Minna Proctor, autor y editor de The Literary Review
Contenido Del Artículo:
¿Cómo comenzó The Literary Review? ¿Cómo te involucraste? Minna Proctor: The Literary Review, que es una publicación trimestral literaria, fue fundada en 1957 por Charles Angoff y Clarence Decker. Es publicado por la Universidad Fairleigh Dickinson en Madison, Nueva Jersey. Durante décadas, hemos publicado escritores increíbles de todo el mundo, como Langston Hughes, Joyce Carol Oates, Michael Ondaatje, Russell Banks, John Updike, Umberto Eco, Primo Levi, Robert Coover, Seamus Heaney, Peter Hand

¿Cómo comenzó The Literary Review? ¿Cómo te involucraste?

Minna Proctor: The Literary Review, que es una publicación trimestral literaria, fue fundada en 1957 por Charles Angoff y Clarence Decker. Es publicado por la Universidad Fairleigh Dickinson en Madison, Nueva Jersey. Durante décadas, hemos publicado escritores increíbles de todo el mundo, como Langston Hughes, Joyce Carol Oates, Michael Ondaatje, Russell Banks, John Updike, Umberto Eco, Primo Levi, Robert Coover, Seamus Heaney, Peter Handke, Pablo Neruda, y William Carlos Williams ... solo por nombrar algunos.

Soy el quinto editor desde que comenzó TLR y entré en el equipo en 2008.

Trabajé en revistas durante varios años antes de TLR. Empecé en BOMB Magazine y trabajé en la revista internacional de diseño y cultura Colors, entre otros. Llegué a las revistas después de terminar la escuela de postgrado. Quería trabajar en publicaciones, ¡pero no quería ser editor de libros porque quería escribirlos! Las revistas parecían un compromiso razonable y me permitieron involucrarme en diferentes disciplinas: fotografía, diseño gráfico y arte en particular. A mediados de la década de 1990, cuando comencé, también estaba haciendo una gran cantidad de traducciones literarias del italiano. Entonces tenía una especialidad en literatura internacional. Fue a través de mi traducción, de hecho, que primero me involucré con TLR. En 2000, el entonces editor Rene Steinke estaba preparando un tema de traducción y ella me pidió que contribuyera.

La literatura traducida ha sido una gran parte de la visión estética de TLR desde su inicio. Después de eso, contribuí con varias historias más traducidas a la revista, fui invitado a formar parte del comité editorial y, en 2005, fui editor invitado en un número dedicado a la ficción italiana en la traducción.

Cuando Rene Steinke renunció y se abrió la posición de Editor en Jefe, pensé que el trabajo era una combinación absolutamente perfecta de mis intereses y habilidades.

Sé mucho sobre literatura internacional, me encantan las revistas, y siempre he estado muy interesado en la forma abreviada: cuentos cortos, ensayos y poemas. Las revistas literarias son la arteria central de forma corta. Lo que más me gusta de mi trabajo ahora es cómo es TLR editorialmente independiente. Aprecio especialmente que estoy trabajando directamente con escritores emergentes y establecidos que tienen un sentido feroz de su trayectoria artística.

¿Cuándo y cómo comenzó a escribir?

Esa es una pregunta más difícil de responder. Me encantaron los libros cuando era pequeño. Declaré mi intención de ser escritor en segundo grado, pero aún no podía deletrear "autor". No podía deletrear nada porque tenía una discapacidad de aprendizaje.La mayoría de la escuela me resultaba terriblemente imposible, era terrible en todo, pero siempre fui un gran lector, así que eso fue lo que hice. En la secundaria me obsesioné con el dramaturgo Tennessee Williams; leí todo lo que escribió. Me encantó el teatro. Fue entonces cuando pensé que sería una gran actriz cuando fuera grande. Pero yo era una actriz terrible. En la universidad, acepté que no estaba destinado a ser una gran actriz y que tendría que conformarme con ser un gran director, como Michelangelo Antonioni. Pero soy un terrible colaborador en proyectos grupales: siempre me balanceo inútilmente entre ser demasiado mandón o demasiado tímido.

El Director de Fotografía habría sido genial, mucho más como un solitario trabajo de lobo, pero mi profesor de fotografía siempre me decía que yo era el fotógrafo más descuidado que había conocido: había rasguños en mi película, grandes manchas en el impresiones de mezclar descuidadamente productos químicos. Todos los mejores fotógrafos fueron meticulosos. Lo único que seguí siendo bueno en todo esto fue leer. Luego inventaron el corrector ortográfico. Así que finalmente pude escribir también. Volví en círculos todo el camino de regreso a ser escritor y nunca consideré realmente no escribir.

The Literary Review se centra en la escritura contemporánea. ¿Cuál cree usted que es la importancia de centrar la atención en la escritura contemporánea?

Creo que mucha gente piensa que la literatura contemporánea es frívola o redundante o ahistórica, y mucha otra gente piensa que la literatura clásica (o antigua) es densa, aburrida, difícil de leer y muy "importante". Pienso en la literatura como arte de lenguaje.

Como todo arte, su vitalidad y su razón de ser es que está en diálogo con su momento, su momento social, político y cultural. La literatura refleja su tiempo, idealmente la replantea, la cuestiona, la celebra, arroja bolas curvas que hacen que el juego sea más interesante, y así sucesivamente. El buen arte debe encontrar una forma de sacudir las ramas de su momento o, quizás, lo más importante, darle al lector un espacio privado para reflexionar sobre cómo él o ella ocupa el mundo. (Todos estamos tratando de descubrirnos mejor. Esa es la condición humana.) A veces eso tiene que ver con escapar de la vida cotidiana con una fantasía o una buena novela de espionaje, y a veces eso significa meditar en el mundo que te rodea y, a veces significa tratar de encontrarse en una historia. La cuestión del tiempo, como en los períodos históricos, tiene más que ver con si estás más intrigado por el mundo del momento actual o si te interesa la forma del mundo cuando Middlemarch fue escrito o Light en agosto o Paradise Perdido.

Más específicamente, The Literary Review se enfoca en la edad y sus diferentes perspectivas. ¿Puedes hablar un poco de eso o por qué es un tema inspirador para ti?

TLR es una revista temática. Cada tema toma un tema nuevo o diferente. Me gustan los temas para reflejar enfoques inusuales a las materias básicas. Entonces, por ejemplo, nuestro problema con los alimentos se llamó "The Glutton's Kitchen" y exploramos la idea de controlar y no controlar los impulsos.Este invierno sacamos un tema de "Estudios de la Mujer" que consistía en ideas contemporáneas del feminismo, expresadas en poesía y narración de cuentos. El número más reciente, titulado "¿Me amas?" originalmente tenía un título diferente, pero la idea básica era la edad, y específicamente me interesaron los niños precoces y las personas mayores infantiles. Tiene sentido, los niños siempre están alcanzando el futuro: crecer. Los adultos que pasan la mediana edad siempre miran hacia atrás. Es la contradicción clásica del ciclo de vida magníficamente expresado en los ciclos de poesía de William Blakes Songs of Innocence and of Experience. Lo que encontré tan fascinante sobre este tema una vez que reunimos todas las piezas fue que todo el trabajo era sobre ser joven o viejo y esa lente parecía realmente subrayar para mí el hecho de que la mayoría de lo que leemos en la literatura contemporánea recae en el medio. Todos vivimos la mayor parte de nuestra vida cultural como si todos tuviéramos entre 20 y 50. Supuse que no había nada de malo en eso, pero es realmente descabellado eliminar esa facción temporalmente, al menos para un número de una revista.

Al ser un escritor y un editor, ¿cómo crees que las dos perspectivas diferentes de la escritura influyen en tu trabajo?

Soy mejor escritor por ser editor, no porque sea tan bueno moviendo palabras en la página, sino porque tengo que leer mucho de lo que hacen mis compañeros. Me obliga a estar en contacto con los poderes para escribir, hacer que crepite, me hace prestar atención. Y me recuerda que hay muchas formas de ser aburrido. Pero el hecho es que todo lo que haces influye en tu escritura: leer es lo más importante, pero también lo es escribir, vivir, dar a luz, enamorarse, sobrevivir a unas vacaciones familiares, ir al Museo Uffizi en Florencia, averiguar la mejor manera de empacar un lavaplatos. Mientras prestes atención, hay historias y estructuras en todas partes.

La edición es diferente. Siento que aprendí a editar a través de mi trabajo de traducción. La traducción me obligó a ser ultra sensible a la pregunta de cómo comunicar exactamente lo que comunicó el autor original. Debes pensar mucho sobre lo que hace que el lenguaje sea efectivo, expresivo y descriptivo porque constantemente estás discerniendo cómo funciona un idioma para convertirlo en otro.

Dicho eso, soy un editor que escribe, que tiene problemas para contar una historia o estructurar una apertura. Soy tremendamente tímido acerca de mostrarle a la gente mi trabajo. Arranco y me escondo en el baño por días después de recibir una carta de rechazo. Sé lo que es, así que no soy muy cauteloso respecto a emitir juicios sobre el trabajo de otro escritor. Es como si estuviese jugando para ambos equipos ... pero no es una analogía deportiva adecuada porque en mi proceso cuando un escritor "gana", cuando el trabajo está bien publicado y es bien recibido, el editor también "gana".

Por último, ¿tiene algún consejo para aspirantes a escritores / editores? ¿O personas que quieren publicar sus obras?

Las revistas literarias son el lugar donde comienzas.No necesita un agente o un registro de publicaciones para ingresar a una revista literaria. La conexión entre escritor y editorial es realmente básica y práctica en este nivel, una de las razones por las que mi trabajo es tan emocionante. Entonces, para los poetas y los escritores de cuentos cortos, recomiendo leer y suscribirse a revistas literarias y enviarlas a los que amas. Para todos los escritores, recomiendo tratar de encontrar una pasantía de lectura en una revista literaria, agencia o editorial. No hay nada que le enseñe más sobre el proceso de presentación que leer a través del trabajo inédito de muchas otras personas. Y también para todos los escritores, lee ampliamente y presta atención cuando realmente te gusta algo. Mucha de la publicación tiene que ver con el gusto de los editores y las especulaciones de los departamentos de marketing, ninguno de los cuales es predecible ni confiable. Pero los editores, para libros y revistas, tienen sensibilidades que puedes descifrar. Lo más probable es que si siempre amas la ficción en una determinada revista, tienes algo de estética en común con el editor de esa revista y deberías enviar tu propio trabajo allí. Espero que eso ayude.

Minna Proctor es el editor de The Literary Review y ensayista. Su libro sobre la idea del llamado religioso en América, ¿oyes lo que oigo? : Religious Calling, the Priesthood y My Father se publicó en 2004. Sus ensayos y reseñas han aparecido en publicaciones como Aperture, Bookforum, The LA Times Book Review, Culpa y placer, The Nation, American Scholar y The New York Times. Reseña del libro. Ha sido becaria en MacDowell Colony en New Hampshire y Bogliasco en Italia. La traducción de Proctor de Love in Vain, Selected Stories of Federigo Tozzi ganó el PEN Poggioli Prize en 1998. Sus otras traducciones incluyen la novela de Bruno Arpaia, El ángel de la historia. Está trabajando en una colección de ensayos personales y colaborando en un proyecto autobiográfico con la cantante Bethany Beardslee. Ella enseña en la Universidad Fairleigh Dickinson.