Preguntas y respuestas sobre la Ley de licencia médica familiar

FAQ Acerca de la Ley de licencia médica familiar
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La Ley de licencia médica familiar, o FMLA como se la suele mencionar, puede ser terriblemente compleja y, por lo tanto, muchas personas no aprovechan este importante beneficio para los empleados. Con la cantidad de información errónea que existe, puede ser difícil encontrar las respuestas correctas.

La Ley de licencia médica familiar, o FMLA como se la suele mencionar, puede ser terriblemente compleja y, por lo tanto, muchas personas no aprovechan este importante beneficio para los empleados. Con la cantidad de información errónea que existe, puede ser difícil encontrar las respuestas correctas. Aquí, hemos compilado algunas de las principales cosas que tal vez no conozca sobre FMLA, por lo que puede ser un empleado más informado y tomar un permiso aprobado cuando más lo necesite.

# 1 - ¿FMLA tiene tiempo libre?

No, y sí. Si bien la Ley de Licencia Médica Familiar otorga un permiso de trabajo protegido durante un período de tiempo para los empleados elegibles, este tiempo libre puede o no ser pagado por el empleador. Todo esto depende de si el empleado tiene derecho a tiempo libre remunerado a través de su empleador individual. Por ejemplo, un empleado puede ser elegible para 21 días de tiempo libre remunerado cada año, pero ha utilizado 4 días de esto por razones personales. Por lo tanto, el empleado puede usar su tiempo libre remanente de 17 días (o 136 horas) durante el período de ausencia FMLA. El tiempo libre restante no es pagado, por lo que el empleado deberá tener otros recursos durante este tiempo, como una cuenta de ahorros automática o los ingresos de un cónyuge.

# 2 - ¿Me pagan en FMLA?

Durante un período FMLA aprobado, su empleador no está obligado a pagarle los salarios, pero se le exige que continúe con todos sus otros beneficios, como seguro de salud, beneficios de jubilación y participación en las ganancias.

Su trabajo está protegido y se le garantiza que (o un trabajo equivalente) lo estará esperando cuando vuelva a trabajar. Como se indicó anteriormente, usted es elegible para usar cualquier tiempo libre remunerado durante su ausencia de FMLA, por lo que debe poder mantenerse utilizando otros recursos financieros una vez que finalice el PTO.

# 3 - ¿Cómo puedo ser elegible para FMLA?

Para obtener la aprobación para una FMLA, primero su empresa debe cumplir con ciertos criterios, también conocido como "empleador cubierto". "Esto significa que su empleador debe tener al menos 50 empleados o más trabajando dentro de un radio de 75 millas. Entonces, incluso si su empleador tiene 200 empleados, pero solo 49 trabajan en 5 oficinas de marcas separadas por 75 millas o más, podría ser rechazado por una FMLA. Sin embargo, la mayoría de los empleadores aún ofrecerá una FMLA, y existen leyes estatales y del condado que pueden hacerlo elegible. En segundo lugar, también debe haber trabajado al menos 12 meses (no tienen que ser consecutivos), y durante al menos 1250 horas (alrededor de 24 horas por semana). Tenga en cuenta que no puede contar períodos de desempleo de 7 años o más en el medio. Ciertos empleados que trabajan en la industria aeroespacial y para las agencias públicas y las escuelas deben trabajar menos horas para ser elegibles.

# 4 - ¿Cómo y cuándo solicito una FMLA?

Es muy importante notificar a su departamento de recursos humanos tan pronto como sepa que necesita usar su beneficio de FMLA. De hecho, se le exige que presente un aviso por escrito con al menos 30 días de antelación para tomar un permiso FMLA, o su empleador puede rechazarlo. En el caso de un evento inesperado, como un accidente o enfermedad de un niño o cónyuge, es posible que deba proporcionar documentación médica para solicitar este permiso y obtener su aprobación.

Su empleador debe darle una respuesta dentro de los 5 días hábiles posteriores a su solicitud inicial para una ausencia de FMLA.

# 5 - ¿FMLA es lo mismo que la discapacidad a corto plazo?

No, mientras que una FMLA es similar a tomarse tiempo libre por otras razones, no es lo mismo que una discapacidad a corto plazo. Una FMLA está diseñada para permitir que un empleado cuide el nacimiento o la adopción de un nuevo hijo, un cónyuge o un familiar gravemente enfermo o un familiar cercano que sea un miembro militar activo lesionado. Una baja por incapacidad a corto plazo está diseñada para atender una lesión personal o enfermedad de uno mismo durante un período de tiempo médicamente aprobado.

# 6 - ¿Cuánto tiempo puede faltar al trabajo en una FMLA?

Por lo general, el período de tiempo durante el cual puede ser elegible para una FMLA es de hasta 12 semanas de trabajo protegido, algunas de las cuales han sido aprobadas hasta 18 semanas (para personal militar).

Pero cuánto tiempo decida tomar una FMLA depende de usted y su cónyuge si él o ella también planea tomar una licencia. Por ejemplo, un nuevo padre puede decidir tomarse 3 semanas de descanso, mientras que su esposa toma las 12 semanas completas de descanso del trabajo para recuperarse después del parto.

# 7 - ¿Paga la licencia médica de FMLA?

Una vez más, una FMLA no está diseñada como una forma de recuperarse de una necesidad médica debido a una lesión o enfermedad prolongada, ni es una forma de seguro. El pago por licencia médica es un beneficio para empleados que se extiende a algunos empleados. Si la lesión o enfermedad es como resultado de algún evento laboral o accidente, entonces el permiso médico generalmente está cubierto por un proceso de reclamo de seguro de compensación laboral y podría ser por muchas semanas o meses dependiendo del progreso de la recuperación.

# 8 - ¿Pueden ambos padres tomar una FMLA?

Sí, en la mayoría de los casos, ambos padres pueden tomar una licencia FMLA. Todo esto depende de si los empleadores de ambos padres están cubiertos por la ley FMLA y si han trabajado la cantidad requerida de horas y meses para calificar. Por ejemplo, la nueva madre puede trabajar para un empleador cubierto y ha trabajado la cantidad requerida de meses y horas antes de solicitar la FMLA. El padre puede haber trabajado para un empleador con cobertura, pero desde que comenzó su trabajo hace 4 meses, no puede tomar la FMLA. Si ambos padres son elegibles, deben notificar a sus empleadores y solicitar el permiso tan pronto como sepan que necesitan el tiempo libre.

# 9 - ¿Qué condiciones están cubiertas bajo FMLA?

Un permiso FMLA está destinado a fines específicos cuando un empleado necesita tomar un período de tiempo prolongado. Estas condiciones incluyen el embarazo o la adopción de un nuevo hijo, la colocación de un niño en adopción, la enfermedad grave y la atención médica de un cónyuge, hijo, hijastro, hijo de crianza, padre u otro dependiente legal.La FMLA también cubre a familiares cercanos de personas militares en servicio activo lesionadas, por lo que un padre puede cuidar a un niño adulto o un empleado puede cuidar a un primo.

# 10 - ¿Qué sucede si no puedo volver a trabajar desde una FMLA?

Esta es una preocupación que muchos tienen cuando se trata de una licencia FMLA. ¿Por qué? Porque el período de recuperación o ciertas complicaciones pueden extenderse más allá de las 12 a 18 semanas de permiso aprobadas. Si bien esto es poco frecuente, los empleados deben hacer todo lo posible para solucionarlo con su empleador tan pronto como sepan que pueden necesitar más tiempo libre. En algunos casos, una extensión FMLA puede ser otorgada por un empleador por una razón válida, o el empleador puede pedirle al empleado que trabaje al menos a tiempo parcial o desde su casa durante este tiempo. Del mismo modo, también puede volver a trabajar más pronto si lo desea.

# 11 - ¿Qué agencia impone FMLA si tengo un problema?

A veces, surgen problemas y preguntas cuando se encuentra en un permiso aprobado por FMLA. El Departamento de Trabajo de los EE. UU. Es la agencia gubernamental que aplica FMLA, por lo tanto, si no puede obtener respuestas de su empleador o si cree que se le ha negado un permiso pero es elegible, puede comunicarse con la división estatal de esta agencia. Las compañías que no siguen las pautas de FMLA están sujetas a multas y sanciones estrictas.

Si tiene más preguntas, puede descargar una Guía del empleado gratuita para FMLA según lo ofrecido por el Departamento de Trabajo.