Marineros de arena



La fabricación de marineros de arena
por JO1 (SW / AW) John Osborne

Suena el crujiente staccato de un M-16, interrumpido por el ominoso cañoneo de varias ametralladoras y explosiones. Un sargento de instrucción militar grita instrucciones sobre el tumulto de combates mientras marineros armados vestidos con camuflaje del desierto y armaduras golpean la tierra y se preparan para enfrentarse al enemigo mientras la serenidad de una pacífica mañana de primavera en Fort Jackson, Carolina del Sur, se transforma en un campo de batalla realista. .

"¡Una entrada es un embudo fatal! ¡Nunca, nunca te detengas allí! ¿Hooah? "Instruye al Sargento de la Fuerza Aérea de la Compañía Alpha Marshall (TFM) Sargento. David Lyle, mientras el polvo y el humo se despejan y el silencio desciende. "¡Hooah! "Vienen los ecos de la comprensión de la mayoría de los marineros, con algunos" Aye, Ayes "arrojados. El sargento inspecciona a su pelotón de aprendices que se levantan del suelo y notan que alguien hace una mueca con una leve incomodidad.

Lyle ha visto mucho en su carrera en el ejército, pero nunca pensó que estaría entrenando a un pelotón de marineros de la Marina de los EE. UU. Que, en cuestión de días, serían transportados a Irak y Afganistán. para proporcionar a sus hermanos Soldados algo de la asistencia que tanto necesitan en la larga guerra contra el terrorismo.

Sin embargo, aquí él y sus compañeros sargentos están llevando a los Marineros al campo de tiro, poniéndolos al tanto de las operaciones de convoy, dibujando en la arena con palos para ilustrar puntos y moviendo secuencias dentro de un pueblo simulado creado para practicar combate urbano operaciones.

Los soldados también se presentarán como hostiles y amistosos para hacer los escenarios de entrenamiento más realistas.

Army First Sgt. Kevin Bramlett, soldado de alto rango en Alpha Company, está a cargo de 18 instructores de perforación del ejército de TFM a los que se les ha encomendado la tarea de capacitar a los aviadores individuales (IA) de la Armada. Los Marineros complementarán a las tropas del Ejército en todo el mundo como parte de una operación de servicio conjunto llamada Entrenamiento Individual de Combate Augustoe de la Marina de los EE. UU. (USNIACT).

"Me he beneficiado al ir a trabajar con otro servicio", dijo Bramlett. "A medida que aprendí cómo un servicio diferente procesa la información, tuve que ajustar mi estilo de capacitación para que entendieran. "

Marineros y reservistas en servicio activo, que van en rango de E-3 a O-6, se someten al entrenamiento de dos semanas en McCrady Training Center en Fort Jackson y luego son enviados directamente al teatro en Iraq, Afganistán, Kuwait, el Cuerno de África (Djibouti) y otras regiones peligrosas en el mundo.

¿Pero los marineros que abandonan la relativa seguridad de sus barcos para caminar con armas entre artefactos explosivos improvisados ​​(IED), montan en convoyes y limpian los edificios de los insurgentes enemigos?

"Cuando me uní a la Marina como Especialista de Personal, nunca imaginé que estaría aquí preparándome para luchar en el terreno, pero dejé mis opciones abiertas, sabiendo que tenía que estar preparado para hacer lo que se me pidiera, "Dijo el PS3 Mark Hutchinson, que estaba pasando por el entrenamiento IA en Fort Jackson en preparación para su despliegue en Kuwait.

Al igual que muchos de los marineros sometidos a entrenamiento IA, Hutchinson fue seleccionado por su comando, pero siempre se ha considerado a sí mismo como voluntario en virtud de tomar el juramento de alistamiento y usar un uniforme de la Marina. "Cuando dijeron que me necesitaban, estaba preparado para ir", dijo.

Caminar a través de bosques cargados de agujas de pino, arrastrándose por la arena profunda, sofocando calor bajo 66 libras de ropa y equipo y montando en un convoy que culmina al ingresar a un pueblo hecho de cajas de Connex deterioradas y descoloridas es un cambio drástico de Hutchinson trabajo anterior en Destacamento de Apoyo de Personal en Pensacola, Fla., pero su actitud personifica lo que el Jefe de Operaciones Navales (CNO) estaba buscando de Sailors cuando dijo que quería que la Marina entrara en la lucha.

"Las primeras cuatro palabras de la Estrategia de Seguridad Nacional son 'Estados Unidos está en guerra'", dijo Dave Gove, comandante del Comando Naval de Desarrollo de Personal (NPDC) y Comando de Personal de la Armada (NPC), que supervisa este programa de capacitación IA . "Tenemos que estar preparados para apoyar las misiones de apoyo al servicio de combate que el CNO se ha comprometido a garantizar que ayudemos a cubrir las fuerzas de tierra en el país. "

Hay aproximadamente 10.000 marineros que prestan servicios en palanquillas IA, divididos en partes iguales entre el servicio activo y los componentes de reserva. La mayoría de los AI recibe órdenes para el Comando Central en Irak y Afganistán.

"Estamos obligados a asegurarnos de que nuestros Marineros que están ayudando a apoyar a las fuerzas terrestres de la Infantería de Marina y del Ejército tengan la comprensión correcta para poder manejar su entorno y ser efectivos en el cumplimiento de su misión", dijo Gove.

Ingrese a Fort Jackson y su cuadro de instructores de instrucción del Ejército. Bajo la atenta mirada del Comandante del Batallón TFM, el Teniente Coronel Doug Snyder y los comandantes de Alpha, Bravo y Charlie Companies, tanto instructores como estudiantes deben descartar lo que se les ha enseñado desde su respectiva capacitación de reclutas para entrenar y entrenar eficazmente. .

"El mayor obstáculo para Sailors es la conmoción de ser un soldado de combate terrestre", dijo el capitán del ejército Comandante de la Compañía Alpha Jim Hulgan, quien ayudará a entregar aproximadamente 3, 700 marineros entrenados en IA a comandantes de batallones este año fiscal. "En algunos casos lo recogen fácilmente, en otros no. Usamos parte de la propia jerga de los marineros e intentamos relacionar el entrenamiento con algo que les resulta más familiar. En el Ejército convertimos a civiles en Soldados, pero eso no es lo que estamos haciendo aquí.

"Primero, les presentamos las tácticas y la doctrina del Ejército para que se familiaricen con la forma en que el Ejército hace negocios en el terreno y entiendan lo que están haciendo los soldados para que puedan proporcionar ayuda efectiva", dijo Hulgan.

"Segundo, tienen una sensación de confianza de que realmente pueden hacer las misiones para las que están siendo enviados. "

Pero el camino por el que los marineros deben viajar para llegar allí no es fácil. Desde el momento en que llegaron a Fort Jackson, el ritmo es rápido e intenso. Los marineros llegan con nada más que las camisetas en sus espaldas y son inmediatamente adoctrinados en la atmósfera del ejército.

Comienza con el problema del uniforme, ya sea el camuflaje del desierto o los nuevos uniformes de combate del Ejército, y la Armadura Interceptora del Cuerpo (IBA). El conjunto se completa con la Iniciativa Rapid Fielding, que incluye el nuevo Casco de combate avanzado, botas de combate de infantería y Wiley X Goggles.

Desde ese momento, los sargentos de instrucción tienen el objetivo principal de poner a los AI en la mentalidad de un Soldado. Los escenarios de entrenamiento de combate están diseñados para enseñar a los Sailors habilidades de pensamiento crítico para que sean más hábiles en la toma de decisiones, especialmente en situaciones de alto estrés y crisis. Eso significa, entre otras cosas, familiarizar a los marineros, ser cómodos y lo más competentes posible con las diversas armas que usarán en el teatro.

Además de proporcionar entrenamiento con armas, los instructores de perforación empujan a los marineros a organizarse y operar como equipos. La instrucción básica se da en una variedad de áreas de combate, incluyendo técnicas de patrulla, comunicaciones, navegación terrestre, primeros auxilios, MEDEVAC, conciencia cultural y escenarios de asalto urbano. La idea es garantizar que, si están en una situación de combate, al menos tendrán algo de entrenamiento para ayudarlos a reaccionar y, con suerte, para mantenerlos vivos.

El comandante en jefe Yeoman Larkin Whetstone, suboficial principal de la Oficina de Enlace de la Marina para el curso, dijo que los Marineros nunca deben olvidar que solo están recibiendo una base en entrenamiento de habilidades de combate que se desarrollará con entrenamiento adicional cuando lleguen al teatro .

"Estamos enseñando habilidades iniciales de combate y supervivencia", dijo. "No estamos tratando de convertir a los marineros en soldados de infantería. "

Quizás no, pero el típico día de entrenamiento de IA no es nada de lo que burlarse.

"Estás cansado, pero es una experiencia de entrenamiento increíble", dijo CAPT Marcus Fisk, reservista y líder de la Clase 506. "Estamos a 5 a. metro. y a veces pasamos días de 18 horas, pero los instructores son excepcionales y me estoy divirtiendo mucho. "

Whetstone elogia rápidamente a los instructores del Ejército por el entrenamiento de salvamento que están brindando, pero también quiere que sus compañeros comprendan cuán agradecidos están los soldados por el servicio de la Armada.

"Le pedimos al Ejército que realizara este servicio, por lo que esperábamos ser tratados como un cliente, pero han tratado a la Marina como un socio", dijo Whetstone. "Los instructores de perforación están muy motivados porque se dan cuenta de lo que están aquí para hacer, que es salvar vidas. Saben que cada vez que envían a un Marinero al teatro significa que otro Soldado se tomará un descanso. "

Fisk ve este entrenamiento como un reflejo directo del aumento en las operaciones de servicio conjunto para cumplir con los cambiantes requisitos militares.

"Creo que este entrenamiento trae consigo la conciencia y la comprensión de que lo que solíamos hacer en la Marina está cambiando", dijo el oficial de guerra de superficie que pasó 10 años en Operaciones Especiales de la Armada. "Cuando se considera que el 85 por ciento de la población mundial vive a menos de 200 millas náuticas del mar y hay más de 900,000 millas de ríos navegables en el mundo, se ve que es crucial que la Marina también participe en el terreno.

Creo que en el futuro este tipo de entrenamiento se convertirá en la regla y no en la excepción. "

" Los marineros no tenían idea de lo difícil que son algunas de estas tareas, como ser un equipo de apilamiento efectivo en las operaciones urbanas ", dijo Snyder. "No puedo hacer suficiente hincapié en cuán crítica es la preparación de Sailor en este entrenamiento. Los AI necesitan llegar aquí listos para entrenar. Eso significa que tienen todos sus requisitos médicos y dentales completados, su documentación está en orden y están preparados física, mental y personalmente.

"Tomar cinco o seis marineros sin experiencia en combate y moldearlos en un equipo funcional y coherente para que puedan cumplir su objetivo de misión es mucho pedir en tan poco tiempo", continuó Snyder. "Les estamos enseñando a gatear, caminar y tal vez comenzar a trotar. Una vez en el teatro, lo llevan al siguiente nivel, pero deben tener algo de qué trabajar y lo conseguirán aquí. "