¿Quién es realmente el dueño de la Reserva Federal?

Que posee la Reserva Federal
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La Reserva Federal es el banco central de los Estados Unidos. Esta posición lo convierte en el actor más poderoso de la economía global. No es una empresa o agencia gubernamental y su líder no es un funcionario electo. Esto hace que parezca muy sospechoso para muchas personas porque no está en deuda con los votantes o los accionistas.

La Reserva Federal es el banco central de los Estados Unidos. Esta posición lo convierte en el actor más poderoso de la economía global. No es una empresa o agencia gubernamental y su líder no es un funcionario electo. Esto hace que parezca muy sospechoso para muchas personas porque no está en deuda con los votantes o los accionistas.

¿Quién es el dueño de la Reserva Federal?

La Reserva Federal es una entidad independiente establecida por la Ley de la Reserva Federal de 1913.

El Congreso quería que la Fed tuviera 12 bancos regionales para representar a las diversas regiones de Estados Unidos. El presidente Wilson quería una junta central designada por el gobierno. El compromiso significó que la Fed tiene ambos. (Fuente: "Ley de la Reserva Federal firmada por el presidente Wilson," Historia de la Reserva Federal.)

El presidente y el Congreso deben aprobar a todos los miembros de la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal. Pero, los términos de los miembros de su junta deliberadamente no coinciden con los de los funcionarios electos. El Presidente designa a la Presidenta de la Reserva Federal, actualmente Janet Yellen. El Congreso debe aprobar el nombramiento del Presidente. El Presidente debe informar sobre las acciones de la Fed al Congreso.

El Congreso puede modificar los estatutos que rigen a la Reserva Federal. Por ejemplo, la Ley de Reforma de Dodd-Frank Wall Street limitó los poderes de la Reserva Federal. Requiere que la Oficina de Responsabilidad Gubernamental audite los préstamos de emergencia que la Fed hizo durante la crisis financiera de 2008. También requería que la Fed hiciera públicos los nombres de los bancos que recibieron préstamos de emergencia o fondos TARP.

También requería que la Fed obtuviera la aprobación del Departamento del Tesoro antes de hacer préstamos de emergencia, como lo hizo con Bear Stearns y AIG.

Aparte de eso, las decisiones de la Fed no tienen que ser aprobadas por el Presidente, los legisladores ni ningún funcionario electo. Además, la Fed no recibe sus fondos del Congreso.

Los 12 bancos regionales de la Reserva Federal están configurados de manera similar a los bancos privados. Almacenan divisas, procesan cheques y otorgan préstamos a los bancos privados dentro de su área que regulan. Estos bancos también son miembros del sistema bancario de la Reserva Federal, por lo que deben mantener los requisitos de reserva. A cambio, pueden pedir prestado el uno al otro a la tasa de descuento cuando sea necesario.

Para ser miembro del Sistema de la Reserva Federal, los bancos comerciales deben poseer acciones en los 12 bancos regionales de la Reserva Federal por ley. Pero poseer acciones de Reserve Bank no es como poseer acciones en una empresa privada. Estas acciones no se pueden negociar, y no otorgan derechos de voto a los bancos miembros. Pagan dividendos, pero la ley exige que sea del seis por ciento. (Fuente: "¿Quién posee la Reserva Federal?" Reserva Federal).

¿Cómo funciona la Reserva Federal?

La función principal de la Fed es establecer una política monetaria para controlar la inflación.La inflación continua es como un cáncer que destruye cualquier beneficio del crecimiento. Por esta razón, en los últimos años, la responsabilidad principal de la Fed ha sido gestionar la inflación. Su herramienta más importante es la tasa de fondos federales. Durante la crisis financiera, implementó herramientas innovadoras para estabilizar el sistema bancario global.

Desde la recesión, también se comprometió a reducir el desempleo y estimular el crecimiento económico.

La Fed trabaja utilizando sus herramientas de política monetaria. Establecer bajas tasas de interés se llama política monetaria expansiva y hace que la economía crezca más rápido. Si la economía crece demasiado rápido, desencadena la inflación. El aumento de las tasas de interés se llama política monetaria contractiva. Disminuye el crecimiento económico haciendo que los préstamos y otras formas de crédito sean más caros. Esto restringe el suministro de dinero. A medida que la demanda cae, las empresas bajan los precios. Esto crea deflación. Eso reduce aún más la demanda porque los consumidores retrasan la compra mientras esperan que los precios caigan aún más.

¿Cómo reduce la Fed las tasas de interés? Disminuye el objetivo para la tasa de fondos federales. Los bancos usualmente siguen el liderazgo de la Fed, recortando el LIBOR y la tasa de interés principal. La Fed también puede usar sus otras herramientas, como reducir la tasa de descuento que utilizan los bancos para tomar fondos prestados directamente de la ventana de descuentos de la Reserva Federal.

Para combatir la crisis financiera, la Fed se volvió creativa. Compró valores respaldados por hipotecas de los bancos directamente como una forma de inyectar liquidez en el sistema financiero. También comenzó a comprar Treasurys. Ambas compras se conocieron como flexibilización cuantitativa.

Los críticos temen que las políticas de la Fed creen una hiperinflación. Argumentaron que la Fed solo estaba imprimiendo dinero. Pero los bancos no estaban prestando, por lo que la oferta de dinero no estaba creciendo lo suficientemente rápido como para causar inflación. En cambio, acumularon efectivo para anotar un flujo constante de ejecuciones hipotecarias. La situación no mejoró hasta 2011. Para entonces, la Fed había reducido la flexibilización cuantitativa.